El sueño chamánico: medicina para el alma

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Portrait of Dr. Pat Gay with colorful background

Dra. Pat Gay

Entrevista con la Dra. Pat Gay sobre el sueño chamánico.

Esta semana expongo la primera parte de una conversación con la doctora Pat Gay sobre sueño chamánico. Pat nos explicará cómo comprender los símbolos de nuestros sueños y cómo entablar una conversación con el mundo onírico. Pat Gay es doctora en psicóloga clínica y artista visual residente en California, EEUU. Se inició en la práctica del sueño chamánico de niña, con su abuela afro-americana.

Pat y yo nos conocimos en 2007 en St. Louis, EEUU, donde asistí a una serie de talleres que ofreció. Pat me introdujo al sueño chamánico, lo que cambió radicalmente mi comprensión de los sueños. En este artículo encontrarás la primera parte de nuestra reciente conversación sobre los sueños, cómo entender sus símbolos e incorporar sus dones en la vida cotidiana.

Pat, ¿nos puedes hablar acerca de ti y cómo llegaste al sueño chamánico?

Crecí en una familia que se originó en el sur de los Estados Unidos, una zona conocida por el residuo espiritual de los esclavos de África. Allí se desarrolló toda una cultura muy africana, muy chamánica y enraizada en la naturaleza. Mi abuela era una curandera en nuestra comunidad y una de sus prácticas fundamentales fue trabajar con los sueños. De niña yo era una esponja y continúo con su práctica.

Dream Masks by Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

¿Qué diferencia al sueño chamánico de la interpretación tradicional de los sueños?

Los sueños están vivos y su orientación es la medicina que ofrecen a la persona que los soñó, sin embargo, cuando el sueño es compartido en comunidad se convierte en medicina para cualquier persona que resuene profundamente con él.

La interpretación tradicional de los sueños se centra principalmente en interpretar los símbolos de forma abstracta, mientras que tu te centras en los sentimientos y las sensaciones como llave para descodificar el mensaje del sueño. ¿Por qué es eso?

Una de las cosas importantes es llegar a ser muy íntimos con nuestro propio lenguaje simbólico, porque tenemos uno propio, y nuestro sistema de símbolos siempre tiene que ver con la experiencia personal y la emoción. Digamos que has soñado con una araña y buscas “araña” en un diccionario de los sueños. Esta interpretación es inútil porque no tiene nada que ver con la experiencia o la verdad de tu alma. La verdad del sueño radica en tu experiencia emocional y somática. No pienses en el sueño, no lo analices, sólo siéntelo. Pregúntate ¿cuáles son mis emociones y cómo cambian? ¿De qué manera siento este sueño en mi cuerpo?

Una vez identificadas las emociones y las sensaciones, ¿cómo interpretas los acontecimientos del sueño?

Es muy importante no irme demasiado rápido hacia lo intelectual, sino permitirme encarnar el sueño, sentirlo y experimentarlo. El núcleo del sueño, su don, se encuentra en esa escena que es extraña, vergonzosa, trágica o repugnante. Esa es la medicina más profunda porque esa es la escena que se está revelando y pidiendo sanación.

Mascara de ensueño por Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

Encarnas las sensaciones y la emoción del sueño, así como su entorno simbólico y luego lo relacionas con tu experiencia de vigilia en forma de pregunta abierta. ¿Es así?

Sí, mantengo una pregunta abierta y me paseo por el día con el sueño sabiendo que la respuesta vendrá. Me acerco a mi sueño como en una relación. Tenemos una conversación en un idioma un poco diferente. Es un lenguaje que entiendo, pero tengo que salir de mi cabeza y usar mis propios símbolos, no los de otra persona, si no sería un desastre!

Estás en un diálogo abierto con tu mundo onírico, me parece que la única persona que puede entender esa conversación eres tú. ¿Cierto?

Otros pueden ayudar. En primer lugar, cuando compartes el sueño hay que relatarlo en primera persona y en tiempo presente. Esto es porque el sueño está vivo aquí y ahora. Otras personas pueden ser útiles para estimular la comprensión del sueño. Sin embargo, estas personas no deben interpretar el sueño ni dar opiniones subjetivas, sino únicamente sentirlo en sí mismos y hacer preguntas cuidadosamente para servir de apoyo en el descubrimiento de las verdades de tu propia alma.

Siempre me animas a honrar mis sueños a través del arte, o con algún tipo de acción simbólica, ¿Por qué?

En los sueños encontramos antepasados, mentores, amantes, monstruos y adversarios cuya intención es apoyar a nuestra sanación y evolución. Honramos su generosidad y llevamos los consejos y el apoyo del sueño a este mundo a través de prácticas creativas que simbolizan y encarnan la medicina del sueño.

Máscara de ensueño por Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

También trabajaste en un proyecto que dio lugar a tus máscaras de ensueño. ¿Nos lo cuentas?

Hace unos años, tuve un sueño que me pedía crear un trabajo que sería un vehículo para transportar la medicina del sueño al mundo de la vigilia. Después de escribir el relato del sueño y dibujar unos bocetos, creaba una máscara de cerámica que incorporaba los elementos del sueño de la noche anterior. En el transcurso de un año he creado cerca de 80 de estos recipientes de cerámica. Fue un año de devoción absoluta, además de ser un año muy emocionante ya que está creatividad sirvió de vehículo para acercar esta sanación al mundo.

*Puedes visitar las máscaras de ensueño de la Dra. Pat Gay aquí y seguir su página en facebook.*

¡Nos vemos la semana que viene para la segunda parte de esta fascinante conversación!

ENGLISH

portait of dr. Pat Gay

Dr. Pat Gay

Shamanic Dreaming and Soul Medicine

This week features part one of a conversation with Dr. Pat Gay on shamanic dreaming, understanding dream symbols and how to establish a relationship with the dream world. Dr Pat Gay is a clinical psychologist and visual artist based in La Canada, California. She was initiated into the practice of shamanic dreaming by her grandmother.

Pat and I met in 2007 in St Louis, Missouri, where I attended a series of workshops she was giving there. During that time, Pat introduced me to shamanic dreaming which radically shifted my understanding of dreams, forever! What follows is part 1 of our recent conversation on dreaming, dream symbols and how to incorporate dreams into daily life.

ceramic high fire glaze mask

Dream Mask by Pat Gay

Pat, can you give us a little background about yourself and how you came to shamanic dreaming?

My grandmother was a medicine woman in our community and one of her core practices was working with dreams and as a kid I was a sponge and continued her practice.

What differentiates shamanic dreaming from traditional dream interpretation?

Dreams are alive, and their guidance is their medicine for the person who had the dream, yet when the dream is shared in community it becomes medicine for anyone who resonates deeply with it.

Traditional dream interpretation focuses mainly on interpreting symbols, whereas you focus on feelings and sensations as a key to unlock the dream’s message. Why is that?

Let’s say you dreamed of a spider and you look up “spider” in a dream book. That interpretation is useless because it has nothing to do with your soul’s experience or it’s truth.

The truth of the dream lies in your emotional and somatic experience. Do not think about the dream, or analyze it, just feel it. What are my emotions and how are my emotions shifting? How does this dream feel in my body?

Once you have the emotions and sensations how would you go about interpreting the events in the dream?

The core of the dream’s gift is in that scene which is strange, embarrassing, tragic or revolting. That is the deepest medicine because that is the scene that is revealing and asking for the deepest healing.

mascara de ceramica

Mascara de ensueño de Pat Gay

You embody the sensations and emotions of the dream as well as the symbolic environment and then relate it to your waking experience without being in a hurry. You keep and open question.

Yes, I keep an open question and I walk through the day with the dream knowing the answer will come.

You’re in a constant dialogue with a deeper dimension and it seems to me that the only person that can have that conversation is you. Right?

Others can help. First, when you share the dream say it in the first person, present tense. This is because the dream is alive here and now. Others are useful in promoting understanding not by interpreting or giving their opinions, but by feeling the dream themselves and thoughtfully asking questions that support you in uncovering your own soul’s truths.

You always encourage me to honor my dreams by bringing them into the world through art, or some kind of symbolic action, can you explain why that is important?

In dreams we encounter ancestors, mentors, lovers, monsters and adversaries whose intention is to support our healing and evolution. We honor their generosity and bring the dream guidance and support into this world through creative practices that symbolize and embody the medicine.

Dream Mask by Pat Gay

Dream Mask by Pat Gay

You also worked on an project that resulted in dream masks. Will you tell us about it?

A few years ago, I had a dream asking me to create a body of work that would be a vehicle for transporting the medicine of the dream into the waking world. After writing the narrative of the dream and making sketches I created a ceramic mask that incorporated the elements of the previous night’s dream. Over the course of a year I created about 80 of these high fire ceramic vessels. It was a year of devotion and thrilling to be a vehicle to bring so much healing into the world.

*The second part of this conversation continues next week, in the meantime, you can visit Dr. Pat Gay’s dream masks here and follow her on facebook.*

See you next week!!

Yoga: gratitud, compromiso y sencillez

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La semana pasada describí como fue mi experiencia de escuchar los sonidos de la naturaleza Australiana. Me di cuenta de que cuanto más conseguía crear silencio en mi interior más podía escuchar los sonidos hipnotizantes de mi alrededor. Me di cuenta de que “el silencio” es un estado interior que siempre está disponible, aunque a menudo empañado por discursos mentales.

Hand Of  Woman Meditating In A Yoga Pose On BeachGracias a la práctica diaria y a la guía de mi maestra, pasé cada vez más tiempo conociendo este “silencio.” Mis pensamientos también estaban allí, pero no dominaban el paisaje. Estar a solas con ellos me mostró que la mayoría de lo que pasaba por mi cabeza no era tan importante como creia.

El disminuir la velocidad y volver pacientemente a la práctica diaria me dio un poco más de perspectiva sobre mis pensamientos y creencias. Mi percepción cambió a un lugar donde las palabras tienen menos peso, donde sintonizaba mejor con la energía. Mi intuición se volvió mas clara sin esfuerzo. Me di cuenta de que el miedo, la preocupación y el deseo de controlar las minucias de mi vida quitaba espacio a la intuición y la creatividad.

Estoy agradecida a Dena Kingsberg por ofrecerme la oportunidad de descubrir todo esto por mí misma. Ahora, en mi vida cotidiana me apoyo en algunas de sus enseñanzas para mantener el nexo con la práctica, con ella y con este silencio al que me introdujo.

Compromiso

Hasta que uno no se compromete, hay vacilación y la posibilidad de dar marcha atrás, siempre ineficacia. En cuanto a todos los actos de iniciativa (y creación), hay una verdad elemental, cuya ignorancia mata innumerables ideas y planes espléndidos: que en el momento en que uno se compromete definitivamente, la providencia lo hace también.

Justo el otro día una amiga me envió estas palabras sobre el compromiso. No sé quién las escribió. Me recuerdan las palabras de Dena. Ella hizo hincapié en el compromiso como una solución a la vacilación y duda, como la respuesta final a la pregunta “¿Debería practicar hoy?”

Compromiso con la práctica también significa elegir un ritmo sostenible que se puede mantener durante un largo tiempo. Cuando me pongo metas poco realistas, me esfuerzo durante una semana pero a la siguiente tengo que descansar. He de ser honesta acerca de lo que puedo mantener para que mi vida y mi práctica no entren en conflicto.

Sencillez

La simplicidad es la eliminación de todo lo que es superfluo e innecesario. Al comprometerme a una practica constante la simplicidad es aplicable a la alimentación, al sueño, a como elijo ocupar mi tiempo… Sobre todo se trata de hacer menos para hacerlo mejor. También implica darme cuenta cuando trato de complicarme la vida, cosa que es mi tendencia natural.

Concentración

Dena explicó que la concentración implica una elección. Tienes que elegir estar aquí y ahora, con lo que estás haciendo. La capacidad de concentrarse es un músculo que se entrena con paciencia para que con el tiempo se pueda estar más presentes con menos esfuerzo. La mayoría de las veces hay que decidir un momento tras otro volver de nuevo a este momento. Se necesita mucha paciencia y suavidad.

Suavidad

La suavidad con uno mismo ayuda a que el ejercer la concentración no se convierta en agresividad. Acordarme de ser suave y cordial conmigo misma es el antídoto para la excesiva autocrítica. La suavidad el punto de encuentro entre concentración y simplicidad. Es buscar el equilibrio entre esforzarse demasiado y no esforzarse lo suficiente. Es aceptación, en mi vida a menudo esto significa relajar las expectativas que tengo de mí misma y de los demás sin rendirme.

*ENGLISH*

Yoga: Gratitude, commitment and simplicity

Last week I described my experience of listening to the sounds of nature when I first arrived in Byron Bay. I noticed that the more I got quiet inside the more I could listen to the mesmerizing sounds unfolding all around me. I realized that “silence” is an inner state that is always available, though often clouded by busy mental chatter.

Hand Of  Woman Meditating In A Yoga Pose On BeachThanks to the daily practice and my teacher’s guidance, I spent more and more time getting familiar with this “silence.” My thoughts were there too but they didn’t dominate the landscape. Being alone with them showed me that a lot of what came to mind wasn’t as important as it seemed. A thought that was nagging me at the beginning of practice would eventually wash away and completely dissolve.

Slowing down, coming back patiently to the regular daily practice took me away from limiting thoughts and beliefs. My perception shifted to a place where words were of less value and I became more attuned to energy. My intuition sharpened effortlessly. I realized that fear, worry and wanting to control the minutiae of my life crowd the space where intuition and creativity blossom.

I’m grateful to Dena for offering me the opportunity to discover all this for myself. Now that I’m home I rely on some of the things she taught me to stay connected to the practice, to her and to that place of stillness she introduced me to.

Commitment

Until one is committed, there is hesitancy, the chance to draw back, always ineffectiveness. Concerning all acts of initiative (and creation), there is one elementary truth, the ignorance of which kills countless ideas and splendid plans: that the moment one definitely commits oneself, then providence moves, too.

Just the other day a friend sent me these words on commitment. I don’t know who wrote them. They remind me of Dena’s words. She stressed commitment as a solution to hesitation and doubt, as the final answer to the questions “should I practice today?”

Commitment to practice also means choosing a sustainable pace that you can be maintained over a long time. When I set unrealistic goals for myself, I’ll push hard one week and need to recover the next. I have be honest about what I can sustainably maintain so that my life and my practice don’t come into conflict.

Simplicity

Simplicity is to eliminate all that is superfluous and unnecessary. When committed to an ongoing practice simplicity applies to food, sleep, to how I choose to occupy my time… Mostly it’s about doing less so I can do it better and catching myself when I try to complicate things, which its my natural tendency.

Focus

Dena explained that focus is a choice. You choose to be here now with what you are doing. The ability to focus is a muscle that you train patiently so that over time you can be more present with less effort. Most of the time it’s a moment to moment decision, catching yourself lost in thought and coming back to right now. It takes lots of patience and gentleness.

Gentleness

Gentleness keeps focus from turning into aggressiveness. Being aware of gentleness keeps my tendency towards self-deprecation in check. Gentleness is a place of ease where focus and simplicity meet. It’s a balance between trying too hard and not trying enough. It is kindness and acceptance in action, in my life it often means relaxing those expectations I have of myself (and others) without giving up.

Descubriendo la tranquilidad en la vida cotidiana

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Una de las cosas maravillosas acerca de vivir en Byron Bay fue la increíble belleza y la magnificencia en su naturaleza, era inmensa, frondosa y majestuosa. Su presencia añadió textura y profundidad a mi vida y a mi práctica de yoga. Me ayudó a sintonizar con mi naturaleza interior, a calmar mi mente y a cultivar un estado de receptividad que aporta alimento y satisfacción a mi ser.

401Poco después de mi llegada, me mudé a la Shala de yoga donde practicábamos, me quedé allí una semana. El alojamiento que había reservado por internet desde Barcelona me falló, y mi nueva casa no iba a estar disponible hasta al cabo de una semana más tarde, así que en el ínterin, mi maestra me ofreció vivir en la Shala de yoga. Con lo que estaba emocionadisima!

El Center of Balance Yoga Shala es un lugar bello y tranquilo, ubicado al final de una calle residencial y respaldado por el bosque. Ya que no tenía internet ni conocía a nadie, aún, mi tiempo estaba lleno de paz y tranquilidad. Me quedaba hipnotizada por los sonidos de la naturaleza a mi alrededor, eran hermosos, extraños y exóticos. Nunca había escuchado un silencio tan rico en sonidos y texturas!

Cada hora del día ofrecía un paisaje sonoro diferente. Por la mañana los pájaros tropicales daban la bienvenida al día con sus cantos escandalosos (escuchalos aquí!). Al mediodía el zumbido de las cigarras era casi ensordecedor. Por la noche había el canto de las ranas y más tarde aún, se escuchaba el crujido inquietante del parche de bambú. Y, si seguía escuchado con mucha atención, podía oír a lo lejos, el sonido reconfortante del océano más allá de la carretera principal.

Lane in meadow and deep blue sky. Nature design.A medida que escuchaba todo eso, me di cuenta de que cuanto más creaba silencio en mi interior, más podía oír; No podía pensar y escuchar al mismo tiempo, la escucha requiere atención. Poco a poco mi mente se fue apaciguando hasta que mi diálogo interno perdía sustancia y me sentía nutrida y satisfecha sin tener que hacer nada! Aprendí que sentirme llena no depende de hacer nada sino que es el resultado de estar presente y relajada.

Back to reality!

Mi vida cotidiana en la ciudad de Barcelona es todo lo contrario. Me esfuerzo por encontrar un equilibrio sostenible entre el estar presente y el llevar a cabo mis obligaciones de trabajo y vida social. A veces siento que no hay tiempo suficiente para todo lo que tengo planeado o que carezco de la energía necesaria para hacerlo todo! Me paso mucho tiempo preocupada con lo que viene después, distraída de lo que está sucediendo ahora. Desde que he vuelto de mi viaje, mi mente se ha vuelto más dispersa y mis pensamientos errantes toman importancia otra vez.

Ya que la vida de ciudad estrésa, es importante acordarse en reducir la velocidad y hacer menos! En momentos como estos es útil volver a comprometerse con la propia práctica (de yoga o meditación) y revisar los fundamentos. En mi práctica de yoga lo aplico así: Suelto mis ambiciones y vuelvo pacientemente a la calidad de mi respiración: ¿Es lisa, suave y libre de tensión?

260Otra manera que he encontrado para recordarme a mí misma de ralentizar el rítmo es traer la naturaleza adentro de casa. Según la medicina china, el hígado es uno de los órganos más susceptibles al estrés; Me enteré de que uno puede alimentar a la energía del hígado rodeándose de plantas de hoja verde. Si fueras a mi casa verías que tengo plantas de interior y ahora sabes el por qué! Infunden el espacio con una sensación de tranquilidad. A pesar de que no tengo mano para ello, he aprendido a cuidar mis plantitas. Me di cuenta de que cada una tiene que encontrar su propio lugar y ahora nos llevamos muy bien.

Por último, me gusta acordarme en hacer una pausa y escuchar los sonidos a mi alrededor; aunque pueden no ser tan exótico como en las antípodas, el prestar atención interrumpe los pensamientos habituales y me trae de vuelta a la apreciación del momento presente. Mientras escribo esto, por ejemplo, puedo escuchar la lluvia primaveral que cae suavemente, lejos oigo un trueno quejarse de manera intermitente mientras los neumáticos de los coches pisan el asfalto mojado. Es un lujo sencillo parar y saborear estos sonidos durante unos momentos.

¿Cuáles son tus rituales y prácticas que te ayudan a ralentizar el ritmo y restablecer la sensación de serenidad en tu vida cotidiana?

Por favor compártelos aquí abajo!

ENGLISH:

Finding Peacefulness in Everyday Life

One of the amazing things about living in Byron Bay was the unbelievable beauty and magnificence of the nature there. It was immense, lush and majestic. It presence added breath and depth to my life and to the yoga practice. It helped me tune into my own nature, calm my mind and cultivate a state of open receptiveness that was both nourishing and fulfilling.

401Shortly after I arrived in Byron Bay I moved into the yoga shala for a week. The accommodation I had booked online from Barcelona turned out to be a disaster and my new home wasn’t available for another week, so in the interim my teacher offered me a spare room in her shala. I was stoked!

The Center of Balance yoga Shala is a beautliful and peaceful place, backed by woods at the end of a quiet street. Because I had no internet and didn’t know anyone yet, my time was filled with silence. I’d catch myself zoning out, mesmerized by the sounds of nature all around me, they were beautiful, strange, exotic and unfamiliar. I had never listened to such a loud silence!

Each hour of the day offered a different soundscape. In the morning tropical birds welcomed the day with their scandalous racket (listen to them here!) At noon the droning sound of the cicadas was almost deafening. In the evening it was the frogs chirping and later on at night I’d listen to the eerie creaking of the bamboo patch. And, if I listened very carefully, I could hear the comforting sound of the ocean further away across the main road.

Lane in meadow and deep blue sky. Nature design.As I listened, I noticed that the quieter I got inside, the more I could hear; I couldn’t think and listen at the same time, listening required attention. My mind would slow down and my inner dialogue would lose substance, I felt nourished and fulfilled without doing anything! I loved this place of wonderment. It taught me that contentment was not dependent on doing anything as much as it was the result of just being present and relaxed.

Back to reality!

In contrast, my everyday city life in Barcelona is the opposite. I struggle to find a sustainable balance between being soft and present and and carrying out my work and social obligations. I either feel like there’s not enough time in a day for everything I’ve got planned, or that I don’t have the energy to do it all! I spend too much time preoccupied with what comes next and distracted from what is happening now. Since I’ve been back my mind has grown more scattered and my wandering thoughts feel important again.

Because city life is stressful, it’s important to consistently remind oneself to slow down and do less. It is times like these when it’s helpful to recommit to your daily (yoga or meditation) practice and review the fundamentals. In my yoga practice I apply this by letting go of my ambitions and returning patiently to the quality of my breath: is it smooth, soft and free of strain?

260Another way I’ve found to remind myself to slow down is to bring nature indoors. According to Chinese medicine, the liver is one of the organs most susceptible to stress; I learned that one can nourish their liver energy by surrounding themselves with green, leafy plants. If you come to my house you’ll see I have plants indoors and now you know why! They infuse the place with a feeling of peacefulness. Though I don’t naturally have a green thumb, once I figured out that each plant needs to find it’s preferred spot we get along just fine.

Lastly, I like to remind myself to pause and listen to the sounds around me; though they may not be as exotic as in the antipodes, they do snap me out of habitual thought patterns and back into the appreciation of now. As I write this, for example, I can hear the spring rain falling gently outside, far away thunder grumbles intermittently as car tires roll on the wet asphalt. It is a simple, everyday luxury to just pause and be with these sounds for a few moments.

What are your personal rituals and practices that help you slow down and re-establish a sense of peacefulness in your everyday life?

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La regla de los Tres Días

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La “regla de los tres días” me vino mientras estaba en Australia a principios de este año. Consiste en no ceder a acciones impulsivas durante tres días. Te explico: cuando algo o alguien te molesta, en vez de reaccionar en el momento no hagas nada y quédate con tus sensaciones unos momentos. Lo que descubrirás es que al tercer día de “no acción” ya te habrás olvidado de aquella cosa que tanto te molestaba.

362Melissa, mi  estupenda casera en Byron Bay, tuvo que recordarme mi propio consejo en un par de ocasiones. Le encantó la regla de los tres días y le añadió su toque: “¡Y si tres días no son suficientes, tomate siete!” Nos hizo mucha gracia así que  la regla de los tres días se convirtió en nuestra broma privada. Lo tengo apuntado en mi diario al lado de su foto como recordatorio.

Un poco más en detalle:

Como sabes, he pasado febrero, marzo y abril de este año estudiando y practicando Yoga en Australia. El estilo que estuve practicando se llama ashtanga yoga, es dinámico y consiste en practicar una secuencia fija, acompasando movimiento con respiración. La práctica se desenvuelve en silencio ya que cada uno sabe de memoria las secuencia de posturas y puede así refinar  la escucha interior.

Al practicar de este modo, día tras día, observé como iban aflorando emociones incómodas que reclamaban mi atención. A veces estaban causados por emails que me llegaban de familiares o de amigos. Notaba discursos repetitivos y pesados dando vuelta en mi cabeza. Gracias a la práctica, aprendí a dejarlos pasar; eventualmente, la tormenta de juicios y emociones caóticas se apaciguaba. La intensidad iba menguando y lo que me había estado molestando ya no era importante. A los tres días me había olvidado por completo!

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Lo que aprendí

Aprendí a no reaccionar de inmediato. Entendí que el “no reccionar” no es lo mismo que reprimir. Me di cuenta que la no acción es equivalente a tomarse una pausa. No actúas y al mismo tiempo no reprimes. Te das un espacio para cambiar de perspectiva.

También aprendí que las cosas toman  su propio tiempo; que las respuestas llegan cuando están listas. Aprendí que no puedo forzar a que venga una respuesta, sino que puedo crear un espacio para que se revele. Lo mismo ocurre con la creatividad y los “insights” vienen a su debido tiempo.

Por supuesto, me olvidé de todo esto poco después de haberlo aprendido. Por suerte, Melissa estaba allí para recordarme :) “Tres días!” se convirtió en nuestro lema.

Breathe¡Atrevete a probarlo!

Hoy en día la mayoría de nosotros está tan hiper-conectado a través de whatsapp, emails y redes sociales que sentimos la obligación de estar disponibles cada minuto de nuestro día.  Visto de esta manera, tres días te parecerán una eternidad! Comienza con unos momentos breves, apaga el móvil y respira. Después, aumenta el tiempo de silencio y reflexión. Permitete procesar lo que te ocurre con calma.

 ENGLISH:

The “Three Days” Rule

The “3 days rule” came to me while I was in Australia earlier this year. It is a practice in refraining for three days. It goes like this: when something or someone unsettles you, refrain from reacting and sit with “it” for a few days. What I discovered is that by the third day I’ll have either forgotten about it completely or I’ll have found an appropriate response.

Melissa, my awesome host in Byron Bay, had to remind me of my own advice on a couple of occasions. She loved the three day rule  and would remind me of it often. She’d say: “Three days!!!” We’d both laugh, then she’d add her own twist “and if three’s not enough, take seven!” It became our inside joke. I wrote it down in my journal next to her photo to remind myself to take a time out when needed.

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How it came about it

As you may know, I spent February, March and April of this year studying Ashtanga Yoga in Australia with a well known teacher. For those of you not familiar with Ashtanga, it is a dynamic style of yoga in which one practices a fixed sequence of poses, while paying special attention to the breath, pelvic floor engagement and direction of one’s gaze. It is a silent practice, everyone moves at their own pace focused on their breath, inner sensations and thoughts.

After practicing like this, day in and day out for a while, I’d noticed how unresolved situations in my life would bubble into my consciousness. Often the triggers were emails from family or friends back home. Something would rub me the wrong way and uncomfortable emotions would swirl around my gut as unpleasant arguments took over my thoughs. I learned to let the inner storm blow over. After a while, the intensity dissipated and that thing that was nagging me would now seem completely unimportant. By day three I would have forgotten all about it!

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What I learned

I learned to refrain from reacting. I decided not to answer emails immediately, instead I’d wait for the right time. Until I experienced it for myself, I thought refraining meant repressing. What I realized is that refraining is like pressing the “pause” button. You do not act out your feelings and, at the same time, you don’t repress them either. Refraining makes space for the energy to shift and reveal something new.

I also learned that things takes time; that answers come when they’re ready. I learned that I can’t force them, rather I can invite them in by making space. The same goes for creativity and insights, they have their own agenda and come in their own time.

Of course, I forgot all this good stuff soon after it I had learned it. Lucky for me, Melissa was there to remind me:) “Three days!” became our inside joke and reality check.

BreatheI dare you to try it!

Most of us are so hyper-connected through emails, text messages and social media that we feel we need to be reachable every minute of our lives: from this perspective, three days will seems like eternity! Start small, take three minutes, turn your phone off and breathe. Gradually give increase the time you allow yourself to feel, pause and process. Repeat this self-care ritual often!

Claves yoguicas para ganar fuerza sin perder flexibilidad

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¿Alguna vez te has preguntado como es que los yoguis son fuertes sin tener músculos abultados?

Yo sí. Mi curiosidad me llevó a investigar el tema y esto es lo que descubrí. En el yoga nos pasamos una buena parte de nuestra práctica activando los músculos de forma isométrica, así como el estiramiento de los músculos tanto de forma activa como pasiva.

En términos técnicos estas acciones se llaman contracciones musculares isométricas, estiramiento isométrico y estiramiento pasivo. Estas prácticas aportan la flexibilidad y la fuerza que necesitamos para prepararnos para posturas más avanzadas.

Usamos dos tipos de contracciones musculares durante la práctica y en nuestro día a día.

Una es la contracción isométrica que ocurre cuando activamos un músculo o grupo de músculos, sin moverlos. El mismo nombre isométrica viene del griego y significa “misma longitud.” Se refiere al hecho de que el músculo no se acorta al contraerse.

Un ejemplo de esto es cuando tomas cinco respiraciones en la postura del perro boca abajo (en la foto a continuación): tus brazos están estirados y empujan el suelo, tus muslos se mueven hacia atrás, tu centro está activo, sin embargo, no hay movimiento; estás contrayendo tus músculos de forma isométrica.

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Lo contrario de una contracción isométrica es una contracción isotónica: en este tipo de contracción muscular el músculo se acorta y se alarga de forma alterna. En términos técnicos se les llaman contracciones concéntricas y excéntricas.

Un ejemplo de esto es un clásico ejercicio de abdominales. Cuando levantas los hombros del piso contraes los abdominales de forma concéntrica y cuando bajas los hombros hacia el suelo contraes tus abdominales de forma excéntrica.

La clave de esta contracción es el movimiento. No existe, por ejemplo, un estiramiento isotónico porque los estiramientos implican el estar quieto, mientras que las contracciones isotónicas ocurren moviendose.

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Las contracciones isotónicas fortalecer y tonifican los músculos pero también los acortan. Verás que en el yoga las contracciones isotónicas se compensan con estiramientos profundos a fin de mantener la máxima flexibilidad.

Dos estiramientos yoguicos que te van a encantar

Un estiramiento isométrico implica contraer un músculo a la vez que se mantiene en una posición alargada utilizando un soporte (como tu propia mano o en el suelo). Como ejemplo te muestro  uno de mis estiramientos favoritos!

Esta postura estira los cuádriceps y se siente super-rica (ver foto abajo). Aquí tienes que presionar el pie contra tu mano para contraer los cuádriceps de forma isométrica. Respira cinco respiraciones profundas. Los estiramientos isométricos simultáneamente alargan y fortalecen el músculo (o grupo muscular) de forma estática. Me encantan :)

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Otro tipo de estiramiento que se practica en yoga es el estiramiento pasivo. En este tipo de estiramiento no contraes el grupo muscular a trabajar sino dejas que la gravedad, el tiempo y tu respiración te ayuden a estirar y relajar los músculos.

Si has practicado Yin-Yoga o has estado en una clase de yoga reconstituyente has experimentado el estiramiento pasivo. En ambos estilos de yoga las posturas se mantienen durante más tiempo a la vez que te concentras en liberar conscientemente la tensión en tu cuerpo.

Los estiramientos pasivos son suaves y relajantes; también favorecen la curación de los músculos tensos y sobrecargada.

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Con este artículo se concluye la serie “Temas Destacados de Anatomía Aplicada” que se reanudará en octubre junto con el comienzo del curso de anatomía aplicada (aún quedan 3 plazas!)

Si has disfrutado de la lectura, por favor, comparte el enlace en tus redes sociales favoritas y con los amigos que crees que podrán disfrutarlo también.

El mes que viene voy a estar sirviendo “Soul food!”

No hablo de la típica cocina sureña de los EEUU (¡ñam!) Sino de alimentos para nutrir el alma en forma de cuentos y anécdotas. Tengo ganas de compartir contigo algunas perlas de sabiduría que reuní mientras estudiaba yoga en Australia a principios de este año. ¡Que disfrutes del Solsticio!

Julia

ENGLISH:

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Ever wonder why yogis are strong but don’t have bulky muscles?

I did. My curiosity lead me to do some research and this is what I discovered. In yoga we spend a lot of time engaging our muscles isometrically as well as lengthening our muscles both actively and passively.

In technical terms these actions are called isometric muscle contractions, isometric stretching and passive stretching. These types of practices tone and lengthen our muscles and give us both the flexibility and strength we need to prepare for more advanced poses.

How to build strength and flexiblity

An isometric muscle contraction is when we activate a muscle, or group of muscles, without movement.The name isometric comes from greek and means “same length” as in the muscles don’t create movement though they are engaged.

This means that the muscle fibers contract but the actual muscle doesn’t shorten or lengthen because there’s no movement involved.

An example of this is when you take five breaths in down dog: your arms are pushing the floor away, your thighs move back, your core is engaged, yet you are not moving; you are activating your muscles isometrically.

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The opposite of an isometric contraction is an isotonic contraction: in this type of muscle activation the muscle (or muscle group) alternatively shortens then lengthens as you move. It does this by switching from concentric to eccentric contractions.

An example of this is a classic sit-up. When you lift your shoulders off the floor you contract your abs concentrically and when you lower your shoulders back down you contract you abs eccentrically. The key to this contraction is movement. There’s no such thing as an isotonic stretch because stretching involves being still and isotonic contractions occur during movement.

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Isotonic Contractions build and strengthen muscles but they also shorten them. In yoga you’ll find that isotonic contractions are offset with deep stretches so as to retain maximum flexibility.

Here’s two (yogic) stretches you’ll  love

Isometric stretching involves contracting a muscle that is held in a lengthened position using a prop (like your own hand or the floor). An example of this is – one of my favorites – quad streches! (see photo below). This pose stretches the quads and feels delicious!

To isometrically activate the quads you have to press your foot into your hand; hold here and take five deep breaths. Isometric stretching simultaneously lengthens and strengthens themuscle/s you are working. I love them!

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Another type of stretch commonly practiced in yoga is called passive stretching. This is when you don’t actively do anything but instead let gravity, time and breath stretch and relax your muscles.

This may sound familiar if you’ve practiced Yin-Yoga or if you’ve been to a restorative yoga class. In both cases you hold the poses for longer and concentrate on consciously releasing tension in your body. Passive stretching is gentle and soothing; it also favors the healing of tight and/or overstrained muscles.

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This concludes this month’s “Anatomy Highlights” series which will resume in October alongside the anatomy study group. If you’ve enjoyed reading I’d love to hear from you.

Also, please repost on your favorite social media and share this with those you think will enjoy it.

Next month I’ll be serving up some Soul-Food!

I’m not talking about Southern home-cooking (yum!) but rather about soul-nourishing insights and stories that are meant to help you navigate daily life.

I can’t wait to share with you some pearls of wisdom I gathered while studying yoga in Australia. Have a great Solstice!!!

Julia

Relaciones Anatómicas

*FOR ENGLISH SCROLL DOWN*

Cuando empiezas a estudiar anatomía es fácil que te agobies  pensando que tienes que memorizar todos los músculos, huesos, órganos, etc.. cuando en realidad es para esto que tenemos libros de referencia. Es cierto que es importante saber que estructuras trabajas en etu práctica de yoga o en tu consulta de terapeuta corporal, sin embargo, tienes que mantener una mirada amplia y no perder de vista las relaciones significativas entre las varias partes del cuerpo.

La anatomía se vuelve aplicable (y aún más fascinante) al investigar las relaciones entre estructuras; estas relaciones otorgan una apreciación de como funciona el organismo y, por encima de todo, dan significado a las exploraciones somáticas que emprendas. Esto a su vez, te ayudará a que te sea mas fácil  recordar aquellos nombres que estás estudiando.

Así que no te frustres si no puedes recordarlo todo! Vuelve a tus libros una y otra vez con una mirada curiosa. Diversifica tus fuentes (de esta manera tendrás una visión más integral) y no trates de meter demasiadas cosas en la cabeza de una vez. Toma tu tiempo! Deja que la información decante para luego asimilarla mejor. El estudio del cuerpo humano es interminable; tienes todo el tiempo del mundo!

El Psoas

Esta semana en el grupo de anatomía aplicada nos fijamos en un músculo codiciado por yoguis y terapeutas corporales: el psoas. Este músculo es fascinante por su complejidad y por las relaciones que mantiene con las estructuras que le rodean. Pero primero vamos a darle una descripción general.

El psoas es un músculo profundo del tronco que conecta la porción anterior de la columna vertebral con la pierna. Está situado detrás de la cavidad abdominal y consiste en dos  músculos (izquierdo y derecho) que corren verticalmente a lo largo de la cara frontal de la columna desde la doceava vértebra torácica hasta el trocánter menor del fémur. El psoas estabiliza la columna lumbar, flexiona la cadera y mueve el fémur en rotación externa.

Debido a que conecta las piernas a la columna, el psoas también funge de mediador entre el tronco y las piernas y por lo tanto influye en tu sensación de arraigo en la tierra cómo en la manera en la que te mantienes erguida.

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Psoas, respiración y aplomo

Otro detalle interesante sobre el psoas es que está íntimamente relacionado con el diafragmay que sus fibras superiores se intercalan con las del diafragma posterior (llamadas pilares del diafragma). La proximidad entre psoas y diafragma implica un vínculo estrecho entre respiración y sensación de aplomo.

Es posible que hayas experimentado esto en tu propio cuerpo: cuando estás bajo estrés la respiración se vuelve superficial e irregular, puede que incluso retengas el aliento en apnéa. Esto es porque el diafragma se constriñe y deja de expandirse hacia atrás y  hacia los lados cuando inhalas. Además, la tensión del diafragma se extiende al músculo psoas que se contrae para flexionar la cadera y te desconecta de tus pies, del suelo y de tu seguridad.

Los ejercicios y las manipulaciones  destinados a uno de estos dos músculos afectarán al otro y viceversa. Por ejemplo: normalizar la respiración después de un episodio de estrés no sólo tendrá un impacto positivo en el diafragma, sino que también liberará tensiones almacenadas en el psoas. Esto, a su vez te otorgará una sensación de arraigo y descanso por todo el cuerpo. De la misma forma, al trabajar el psoas y al integrar las piernas con el tronco, el diafragma regresará a una respiración natural y relajada.

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Lecturas interesantes

Si quieres saber más sobre el músculo psoas, recomiendo encarecidamente el libro Psoas Book de Liz Koch. Es una joya: es corto y claro con información de calidad y ejercicios fáciles de entender y implementar.

Otra lectura recomendable es esta entrevista hecha por una Rolfer estadounidense. Disfruta!

Comparte el amor!

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La próxima semana se concluye el mes dedicado a temas destacados de anatomía aplicada con una última publicación.

Si tienes preguntas, comentarios, ideas o sugerencias para futuros artículos postea tus sugerencias en facebook o envíame un email. Me encantaría saber de ti!

ENGLISH

Anatomy and Relationships

Most people starting off with anatomy get a little overwhelmed because they think they’re supposed to memorize the names, actions and attachments of every muscle. In my opinion this is what reference books are for. Sure, it’s important to know the names of the muscles we’re working with when doing yoga or when touching a client. However, it’s important to not lose perspective of the big picture.

Anatomy becomes applicable and even more fascinating when you begin to look into the relationships between the different parts of the body; relationships put things into perspective bestowing a deeper appreciation for the how the body works. Most of all, relationships give meaning and context to your somatic explorations which in return helps you to better remember the names of the structures you’re studying.

So don’t get frustrated if you cannot remember by heart all those names! Keep going back to your reference books and explore them again and again. Diversify your sources, so as to get a more comprehensive understanding, and don’t try to cram too much into your head all at once. Take your time! Let the information settle and integrate. The study of the human body is endless and you have all the time in the world.

The Psoas

This week in the anatomy study group we looked at a coveted muscle: the psoas. this muscle is fascinatingly complex because it has a lot of interesting relationships to it’s surrounding muscles, organs and bones. But first let’s give a general description.

The Psoas is a deep muscle of the trunk that connects the anterior portion of the spine to the upper leg. It is located behind the abdominal caviy and is divided into left and right psoas muscles which run vertically along the anterior-lateral edges of the spine from T12 all the way down to the lesser trochanter of the femur.

The psoas stabilizes the lumbar spine, flexes the hip and externally rotates the femur. Because it connects the legs to the spine it also responsible for our sense of grounding our connection into our feet and determines how we feel in our hips and lower back when we stand and walk.

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Psoas, Breath and Grounding

Another interesting detail about the psoas is that it is intimately related to the diaphragm. Its superior fibers interdigitate with the inferior portion of the posterior diaphragm called the crura. Their proximity implies a link between breath and grounding.

You may have felt this in your own body: when you are under stress your breath becomes shallow and irregular, you may even stop breathing from time to time. This is because the diaphragm becomes constricted and ceases to expand relaxedly in all directions as you breathe. The tension in the diaphragm extends to the neighboring  psoas muscle which contracts flexing the hip and disconnecting you from your feet, the earth and your sense of security.

Because of their proximity and inter-relatedness, exercises aimed at one muscle will also have beneficial effects on the other. For example: relaxing the breath will not only have a positive impact on the diaphragm, but will also release tension stored in the psoas. This, in turn, will enhance a sense of grounding and ease throughout the whole body. By the same rule, when you release the psoas, relax the groin and integrate the legs into the trunk, the diaphragm returns to a natural relaxed breathing pattern.

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Interesting Reads 

If you want to know more about the psoas I highly recommend The Psoas Book by Liz Koch. It’s a gem! it is short and sweet with great information and easy to follow exercises.

Another interesting read about the psoas is this interview by fellow Rolfer, Brooke Thomas, with Jonathan Fitzgordon. Enjoy!

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Next week’s post will conclude the anatomy highlights mini-series which will resume again in October.

If you have questions, comments, ideas or suggestions for future posts comment on Facebook or send me an email, I’d love to hear from you!

Anatomía: recursos y links guay

*FOR ENGLISH SCROLL DOWN*

026 FOTOS CLASSES JULY 2014Erase una vez..

Cuando me formé como Rolfer en el Guild for Structural Integration tuve la suerte de tener un profesor de anatomía entusiasta que nos trajo unos cuantos huesos humanos a la clase! Te puede parecer extraño, pero cuando estás estudiando anatomía es un verdadero regalo.

Nos animó a tocar y observar en detalle cada hueso; hasta nos dejaba tomarlos prestado para poderlos estudiar en casaa y sobre todo para mantenernos fascinados con la maravilla que es el cuerpo humano. ¡Funcionó!

Durante su clase incluso fuimos a visitar un laboratorio anatómico en el que habían cadáveres humanos dissecionados específicamente para estudiantes de masaje y técnicas corporales. Allí nos mostraron un corte anatómico que demuestra la continuidad de la fascia desde la planta de los pies hasta la coronilla. ¡Impresionante!

También nos enseñaron el músculo piramidal, protagonista de numerosas sciatalgias y de la síndrome del piramidal. Recuerdo mi sorpresa al darme cuenta que este músculo es mucho más pequeño de lo que yo pensaba. Es increíble cómo algo tan chiquito puede causar un similar dolor en el trasero.

Entonces no era consciente de lo afortunada que había sido al tener esta experiencia. De vuelta a casa tuve que estudiar solita usando solamente los libros como soporte. Utilicé una variedad de manuales con el fin de entender como son los diferentes músculos, donde se encuentran y como se ubican en relación unos a otros.

Libros

Fue toda una hazaña! La Guía Topográfica del Cuerpo Humano tiene buenas y abundantes ilustraciones además incluye un DVD que enseña a palpar tejidos blandos y referentes óseos. Es genial, lo recomiendo mucho. Anatomía para el Movimiento explica muy bien la mecánica del cuerpo, pero si eres novato las imagines te pueden confundir. Yo lo estudié junto al Atlas de Anatomía Humana de Netter que está ilustrado en gran detalle; tanto que inspira asombro no solo por la complejidad del cuerpo humano, como por la capacidad artística de Netter. Además de estos libros técnico, me gustan muchos los libros de referencia artísticas, como éste increíble catálogo de ceras anatómicas del Museo La Specola en Florencia, Italia (fotografiado arriba). Es una pasada!!

Aplicaciones

Hoy en día a demás de los libros, existe el internet, youtube y las aplicaciones de anatomía en 3D! Estas son ideales para el estudio, así como para la creación de presentaciones powerpoint. Te permiten explorar el cuerpo desde todos los ángulos, aislar los músculos que tu quieras, los huesos y los órganos internos; además puedes guardar capturas de pantalla en favoritos. ¡Qué gran adición a tu colección de recursos!

En el curso de anatomía aplicada actualmente estamos explorando estos dos programas: Muscle Premium de Visible Body y Essential Anatomy 3 de 3D4Medical. Lo interesante es que ambos ofrecen una versión de prueba gratuita en la que puedes navegar el esqueleto! Enlaces para los dos están aquí y aquí.

Muscle Premium vs Essential Anatomy 3

A la hora de escoger un programa de pago para estudiar el sistema musculo esqueletico, yo optaría por Essential Anatomy 3.

He aquí el por qué:

  • se ve bien: el diseño es atractivo, sencillo y agradable a la vista.
  • es fácil de usar, no tienes que mirar tutorials para entenderlo!
  • también incluye otros sistemas del cuerpo: el nervioso, el respiratorio, el aparato digestivo, el cardiovascular, el linfático y el tejido conectivo :)
  • mi característica favorita es “isolate” que permite aislar una parte del cuerpo para estudiarla desde todos los ángulos. ¡Super-chulo!
  • cuenta con un menú de favoritos al que puedes agregar tus propias diapositivas (aunque todavía no he encontrado la manera de eliminar las que no quieres sin borrarlas todas).
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Essential Anatomy 3. Es fácil aislar una estructura para estudiarla en detalle.

Las contras: la pega principal  (¡que me vuelve loca!) es que  hace un zoom automático cada vez que clicas algo. Es muy molesto y me marea! Aún así, los pros  superan a las contras.

Muscle Premium

es mucho más detallado en cuando a imágenes, me gusta los detalles de los ligamentos alrededor de las articulaciones y lo detallado que es el sistema nervios. La pega es que el programa no es tan bonito estéticamente ni tan sencillo de navegar. Lo encuentro un poco aparatoso. Además no incluye los otros sistemas del cuerpo, ya que tienes que comprarlos por separado.

Sus características más interesantes son las animaciones de los varios movimientos. También cuenta con un catálogo de vistas detalladas de las diferentes regiones del cuerpo. Esto si lo encuentro útil, aunque me di cuenta hace poco que no hay una vista del cuerpo entero.

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Musle Premium: tiene mucho detalle en las imágenes anatómicas.

Espero que encuentres este artículo útil. Por favor compartelo y excribeme sobre tu experiencia en Facebook!

¿Quieres más?

ENGLISH:

Anatomy Resources and Links

026 FOTOS CLASSES JULY 2014Back in the day..

When I first trained as a Structural Integration practitioner at the Guild for Structural Integration I was very lucky to have an engaging anatomy teacher who brought a lot of real human bones to class! This may sounds strange, but when you’re studying human anatomy it’s a real treat.

We were encouraged touch and take in the details of each bone; we were even allowed to borrow them overnight to assist us with our homework assignments, but most of all to keep us fascinated with the human body. It worked!

During the anatomy course we even went to visit a cadaver lab where the different bodies were specifically dissected for massage therapists. For example, they showed us how the fascia on the bottom of the foot is connected to the fascia on the top of the head in one long strip!  I also remember my surprise when they showed us the piriformis muscle, it’s so small compared to the images in my books! How can this little muscle be such a big pain in the butt?

I didn’t realize how lucky I was to have this experience untill later. Back at home I had to rely strictly on books to study anatomy. I used a number of them and compared the images of one to another and then to another to try and grasp what the different muscles looked like, where they were located and how they were layered over one another.

Books

It was quite a feat! The Trail Guide to the Body has really good and copious illustrations and nowadays even includes a DVD (which is awesome!!) that teaches you to palpate soft tissues and bony landmarks, I can’t recommend it enough. Blandine’s book explains really well how the body moves, but the images are a bit too confusing for a newbee so to get a clearer picture I would read it along side Netter’s Atlas of Human Anatomy which is beautifully detailed. It illustrates the body in a way that inspires awe both for the for body’s complexity as well as for Netter’s artistic abilities.  In my quest to understand anatomy better, I also used art catalogues such as this one from the reinassance wax sculpture collection of La Specola’s Museun of Natual History in Florence (photographed above).

Apps

Today you can navigate the body in 3 dimensions from your laptop with 3D humna anatomy apps!!

These apps are great for home-study as well as for creating keynote presentations. You can explore the body from all angles, isolate muscles, bones and internal organs, layer them and save screenshots of the angles you like most.  What  a  great addition to your collection of resources.

In the applied anatomy study group we’re currently exploring these  two programs: Visible Body’s Muscle Premium and 3D4Medical’s Essential Anatomy 3. The cool thing is that they both offer a free trial version! Links to those are here and here.

Muscle Premium vs. Essential Anatomy 3

When it comes to the payed versions of the muscular system,  I favor Essential Anatomy 3

Here’s why:

  • it looks good: the design is appealing, simple and nice on the eyes.
  • it’s easy to use, you don’t have to look at tutorials to figure it out!
  • it also includes other body systems: nervous, respiratory, digestive, cardiovascular, lymphatic and connective tissue :) which is a definite plus, as don’t have to buy them separately.
  • my favorite feature is “isolate” where you click on a body part and then view it from all angles. Super cool!
  • It also lets you “dress” the skeleton, so to speak, by adding layers of muscles onto the skeleton.
  • It has a bookmarks menu to which you can add your own slides (though I still haven’t figured out how to delete the slides you’ve created without deleting all of them!)
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Essential Anatomy 3 screenshot of the “isolate” feature.

Cons: the main “con” (that makes me crazy!!) is that when you click on something you want to view it will automatically zoom in. I find this rather annoying, still, the pros outweigh the cons.

Muscle Premium is more detailed when it comes to the images but it’s not as easy to navigate or as user-friendly. It also doesn’t include the vascular, digestive, linfatic or respiratory systems which you have to purchase separately. It’s most interesting features include 3D movement animations which are cool and help you understand movements like inversion / eversion of the foot, if you get those confused.  It also has a detailed catalogue with views of the different regions of the body which I find useful, though it doesn’t offer a whole body view in any of these sections.

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Muscle Premium: Nice detail on the muscles and nervous sytem.

I hope you find this article  useful.  Please repost it and share your thoughts and comments on Facebook!!

Want more?

Temas destacados de anatomía aplicada

*FOR ENGLISH SCROLL DOWN*

014 FOTOS CLASSES JULY 2014Todos los jueves tiene lugar una reunión alegre: el animado grupo de Anatomía Aplicada. Me encanta la emoción, las sonrisas y la conversación que se desenvuelve mientras nos saludamos y instalamos. El ambiente es agradable y divertido, es una convocatoria de mujeres inteligentes y simpaticas que han venido a aprender sobre anatomía.

¿Por que anatomía?

Una buena comprensión de la anatomía es útil si eres masajista o profesora de yoga. De hecho, es un requerimiento necesario. La anatomía, sin embargo, puede ser una asignatura aburrida o complicada según cómo se presenta. A menudo es difícil trazar una conexión entre los músculos representados en los libros y las personas reales en tus clases de yoga o en tu camilla de masaje.

Es por eso que mi misión es proporcionar información comprensible, interesante, y sobretodo aplicable en un medio agradable!

Hasta ahora, las participantes del curso están contentas, y yo también. El tamaño del grupo ( 5 participantes) hace que sea fácil que todas tengan una voz, puedan hacer preguntas y compartir información sin sentir timidez o vergüenza.

Por otro lado, juntarse con personas afines siempre es enriquecedor. Nos dimos cuenta rápidamente que tenemos mucho en común en cuanto a intereses y sensibilidad. ¡Que agradable sorpresa!

025 FOTOS CLASSES JULY 2014El aprendizaje implica no sólo una comprensión racional, sino también un entender que abarca los demás sentidos. El formato de 8 encuentros a lo largo de dos meses nos brinda la posibilidad de revisar el material y de asimilarlo entre un encuentro y otro.

Tanto si es la primera vez que tocas esta temática, como si vienes a revisar y actualizar tus conocimientos, el dedicar éste tiempo para ti es a la vez un lujo y una necesidad.

Tema destacado de la semana

En cada encuentro el tiempo nos pasa volando!! A menudo surgen argumentos y recursos interesantes y apenas tenemos tiempo para todo. Por esta razón he decidido publicar una articulo por semana durante el mes de Junio sobre los temas que nos han cautivado o resultado útiles, como por ejemplo:

  • argumentos interesantes
  • Enlaces a recursos chulos
  • asanas con enfoque terapéutico

¿Quieres más?

ENGLISH:

ANATOMY COURSE UPDATE

014 FOTOS CLASSES JULY 2014Every Thursday a cheerful gathering takes place in my apartment: it’s the lively group currently enrolled in the Applied Anatomy Study Group. I love the excitement, the smiles and chatter as we greet one another and get settled in. The atmosphere is friendly and fun; it is gathering of awesome women who share a passion for learning.

WHY ANATOMY?

A good understanding of basic anatomy and kinesiology comes in handy if you are a massage therapist or a yoga teacher. In fact, it is a necessary job-requirement. Anatomy, however, can be a dry and complicated subject depending on how it is presented. Often it is hard to draw a connection between the muscles depicted in the medical atlases and the actual people in your yoga classroom or on your massage table.

That’s why my mission is to provide information that is interesting, exiting and useful.

So far the course participants are pleased, and so am I. The size of the group (5 participants) makes it easy for everyone to have a voice, ask questions and share pertinent information without feeling shy or embarrassed.

Furthermore, spending time with likeminded people is always nourishing and inspiring. We quickly discovered we’ve got lots in common as far as interests and sensibilities goes. Go figure!

025 FOTOS CLASSES JULY 2014Learning involves understanding not only by means of the rational mind but also through the felt-senses. That’s why we love the 8 week format. It allows the opportunity to layer information and assimilate it.

Wether you are leaning this material for the first time, or are coming to review and refresh your knowledge, having this time to yourself is both a luxury and a necessity.

COURSE HIGHLIGHTS

I’m so jazzed with all the cool stuff that is happening in our study group that I’ve decided to post weekly Course Highlights for the rest of the month. The “Highlights” will feature:

  • News about topics that we really enjoyed
  • Useful links to online resources
  • Exercises and asana suggestions

WANT MORE?

Cómo cultivar una actitud positiva en tiempos de cambio

(FOR ENGLISH SCROLL DOWN)

cristal castle viewTomé esta foto en el jardín de Cristal Castle con mi amiga Kerry. Kerry es una mujer increible que me cautivó desde el principio con su sonrisa. Es sincera, alegre, sin pretensiones y 100 % genuina. ¿Cómo lo hace? ¿Cómo puede esta mujer tener la sonrisa brillante de una niña? ¿Cómo es que la vida no ha apagado su espíritu?

Nos conocimos en Byron Bay. Kerry vino a quedarse en nuestra casa porque necesitaba un descanso. Después de años de entrega y servicio como madre (de cinco!), esposa y comadrona necesitaba un descanso. Pidió una excedencia en el trabajo y se dirigió “hacia el norte”Interpreté su aparición en nuestra casa como un presagio auspicioso anunciando nuevos comienzos.

Yo me iba acercando al final de la formación intensiva de yoga que duró 3 meses y Kerry llegó en el momento justo para mostrarme cómo volver a mi vida cotodiana con una nueva perspectiva.Kerry me enseñó mucho acerca de mantener una actitud positiva en los momentos de cambio.

¿Cuál es tu llamada?

Kerry me confió un secreto: quería encontrar su vocación. Sentía que había algo que está “destinada a hacer,” pero no sabía aún el que. Esto me chocó. Pensé que la vocación de uno es una cosa fija e inamovible al que se adhiere para toda la vida. No se me había ocurrido que cada etapa de la vida ofrece su propia llamada. Kerry se entregó a su búsqueda con la emoción de una niña en la víspera de Navidad. Se preguntaba “¿Qué maravillosos regalos me llevará esta nueva etapa?”

Confía en tu corazón

“Estas son cosas mentales, ¿no es así? Vuelve a tu centro, regresa a tu corazón.” Así me habló un día, señalando su pecho. Kerry me enseñó a confiar en mi centro, mi propio corazón. ¿Que se siente bien? ¿Que es lo que me da energía? ¿Qué acción me pide el corazón?

Aprecia los milagros cotidianos

Cuando te relacionas con la vida desde el corazón, desarrollas una apreciación por su magnificencia. Kerry expresa un profundo aprecio por la vida con gestos muy sencillos, en la forma en la que te habla con sinceridad, emoción y humor; o en el cuidado que tiene al preparar deliciosas y saludables comidas. Ella aprecia y cuida de los pequeños milagros cotidianos, los detalles que hacen que cada momento sea único. Todo lo que toca brilla. Es el resultado palpable de su intereacción abierta con la vida.


Celebra tus logros

Otra cosa que aprendí de Kerry es la de celebrar mis logros. Algunos logros parecen pequeños si te comparas con otros. Por eso, a menudo se me olvida reconocer y honrar mis logros importantes. A veces son sencillos, como decir las cosas claras cuando sería mas cómodo callarme. Es un acto de amor propio, requiere valor y hay que celebrarlo!

Te toca!

¿Qué etapas nuevas estás comenzando?
¿Cuáles son sus dones y desafíos?

Comparte tus experiencias al final de la pagina!

ENGLISH:

How to Invite Positive Change into Your Life

cristal castle viewThis photo is from a day trip to Cristal Castle with my friend Kerry. Kerry is an amazing woman who captivated me from the start with hersmile. She is sincere, joyful, unpretentious and 100% genuine. How does she doit? How can a 60-something-year-old woman have the glowing smile of a young girl? How is it that life hasn’t suceded in dulling her spirit?

We met in ByronBay. Kerry came to stay at our house because she needed a rest. After years of selfless giving as a mother (of five!), wife and midwife, she needed a break. She requested an extended leave from work and “headed north.”

I interpreted her appearance in our house as an auspicious omen announcing new beginnings. I was approaching the end of the intensive 3 month yoga training and Kerry came at the right time to show me how to step into my old life with a new perspective.Spending time with Kerry taught me a lot about how to welcome positive change with a smile.

What’s Your Calling?

Kerry had a secret, she wanted to find her calling. She knew there was something she’s “meant to do,” but she didn’t know what it was. I found this shocking. I thought one’s calling is a fixed and unchanging thing that you stick to. It didn’t occur to me that every stage of life offers it’s own calling. Kerry faced her search with the excitement of a child on Christmas eve. She would ask herself “What wonderful gifts would this new thing bring?”
Trust Your Heart

“That’s all mind stuff, isn’t it? Come back to the center, back to the heart” She told me patting her chest with her hand. Kerry taught me to trust my center, my own heart. What feels good? What gives me energy? What sparks excitement and aticipation? What action does my heart require?

Appreciate Life’s Miracles

When you relate to life from the heart, you develop an appreciation for its magnificence, I learned that from Kerry too. She expreses a deep appreciation for life in very simple gestures, like in the way she speaks from the heart with sincerity, excitement and humor; or in the care she takes when preparing delicious wholesome foods and in her tidyness. She appreciates and cares for the small everyday miracles, the details that make each moment unique. Everything she touches glows. It’s the palpable result of her wholehearted intereaction with life.

Celebrate Your Accomplishments

Another thing I learned from Kerry is to celebrate my accomplishments. Some accomplishments seem small and I’ll often forget to recognize and honor what is big for me. It’s important to give ourselves credit for our accomplishments, no matter how small they seem from the outside. As they say in Oz: “Good on ‘ya!”

Back to You

What new things are you stepping into?
What are their gifts and challenges?

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