Beneficios del Rolfing: el testimonio de Jaume

Jaume_29-Nov-2012

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Jaume ha sido uno de mis primeros clientes en Barcelona, recibió sus 10 sesiones en el 2009. Nos conocimos en clase de yoga y seguimos conectados por allí, compartiendo la pasión por descubrir el potencial del propio cuerpo. Jaume se interesó por investigar la implicación de las fascias en diferentes estilos de yoga y también formandose en masaje Ayuryoga. 

¿Por qué decidiste probar Rolfing?

No hay una única razón, en un principio buscaba una corrección postural, pero desde la primera sesión noté que había mucho más.

¿Qué te ha aportado?

En principio, trabaja el nivel físico, que no es poco; pero después te ‘recoloca’ globalmente. También te hace darte cuenta de la globalidad, de las conexiones del cuerpo y la mente.

¿Cómo describirías el Rolfing?

Es una técnica que trabaja profundamente la fascia; separando, recolocando, dando espacio. Un masaje muy especial, puesto que afecta a toda nuestra estructura ósea, a la posición de nuestro cuerpo.

¿A quién se lo recomendarías?

Yo creo que sirve a todo el mundo. El Rolfing ‘te dará lo que tu necesites’, lo que le pidas; desde liberar tensiones profundas, en la recuperación de lesiones, en tomar conciencia corporal, etc.

¿Por qué te gusta trabajar conmigo?

Desde el principio te sorprende la manera de trabajar de Julia, te tiene muy en cuenta, sigue el ritmo que tú necesitas; sin dejar de progresar, y cumplir los objetivos. No hay nada que deje al azar.

ENGLISH

Jaume was one of my first clients here in Barcelona: he went through the ten series in 2009. We met in yoga class and we are still connected through the yoga community. We share the same passion for discovering the potential of our bodies. Besides receiving Rolfing. Jaume has also investigated the role of fascias in different styles of yoga as well as by training in ayuryoga massage. 

Why did you seek out Rolfing?

There wasn’t one specific reason. At first I was looking to better my posture, but right fron the start I notices there was much more to this work.

What changes did you notice?

At first, Rolfing works at the physical level, which is great; afterwards it realigns you in a global sense. It also helps you to notice the totality of the connections between body and mind. 

How would you describre Rolfing?

It’s a technique that works the fascia in depth, separating, repositioning and giving space. It is a very special type of massage becasue it repositions the entire bony structure and you’re body’s posture. 

Who would you recommend Rolfing to?

I think it’s useful for everyone. Rolfing will give you what you need, what you ask of it, from freeing deep held tension, to rehabbing injuries, to increasing your bodily awareness.

Why do you like working with me?

From the beginning, Julia’s way of working will surprise you. She is attentive to you, she follows your pace without compromizing your progress and meeting your goals. She leaves nothing to chance.

Rolfing, el testimonio de Joan-Artur

Rolfing client Joan-Artur

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En la entrada de hoy te presento a Joan-Artur que, como verás en la foto, acaba de cumplir años. Los dos practicamos yoga en la misma shala y admiro su constancia y compromiso en presentarse sobre su esterilla todos los días.

¿Por qué estás haciendo Rolfing?

Podríamos decir que por casualidad. Una compañera de clase de yoga, me informó de la jornada de puertas abiertas del Centre Cos, fui, y allí me informaron acerca de las diferentes actividades que se hacen. Me interesaron varias terapias y disciplinas pero el Rolfing me llamó especialmente la atención, pensé que me podría ir bien y me decidí a probar.

Tiendo a ir curvado y “mirando al suelo”, con un pié más abierto que otro, me costaba estar rato parado de pié y por la tarde fácilmente se me cargaba la zona dorsal. Mi espalda era como “un bloque”. En los últimos años, además, periódicamente he tenido pinzamientos en la zona lumbar que me han invalidado totalmente durante varios días.

Aunque el yoga, la fisioterapia, el pilates, la acupuntura y la osteopatía me han ayudado mucho, sigo notando la tendencia a ir curvado y noto mis propias limitaciones físicas en forma de dolores pasajeros y en determinados movimientos cotidianos. Pensé que el Rolfing me podría ayudar en todo esto y así está siendo.

¿Que te ha aportado?

El rolfing me proporciona una variedad de sensaciones que me es difícil transmitir con palabras. Lo más sorprendente es que, de momento, ya me ha mejorado la autoestima y la confianza en mi mismo. Yo prácticamente me había “auto-desahuciado” respecto a la posibilidad de andar recto o de estar de pié o pasear mucho sin sentir dolores y sin que se me “cargue” el cuerpo. Ahora veo que esto es posible y que existen técnicas para conseguirlo y mantenerlo.

Cuando termino las sesiones de rolfing experimento todo esto pero de de forma totalmente natural, sin esfuerzo alguno y sintiéndome perfectamente bien. Camino sin ningún esfuerzo, el contacto de los pies con el suelo es suave, pleno y ágil. No me pesa ninguna parte de mi cuerpo y me siento con mejor contacto y conexión con el entorno y la gente; es como una sensación de ligereza y bienestar general y de desplazarme casi “flotando”.

Aunque al cabo de unos días esta “ligereza” tiende a retroceder, noto que progresivamente perdura más después de cada sesión. También me es más fácil recuperarla repitiendo alguno de los ejercicios que Julia me enseña. Supongo que cuando termine las 10 sesiones del programa ya tendré más incorporados los cambios y estos durarán más por si solos. Si más no, el experimentarlos en las sesiones de Julia me proporciona mucha energía y ánimos para seguir luchando por ellos.

¿Como describirías Rolfing?

Como una técnica, o conjunto de técnicas, que corrigen y restablecen el equilibrio corporal actuando especialmente sobre los ligamentos y el tejido conectivo que se ha ido deformando y adaptando a las malas posturas y a los hábitos de movimiento de cada uno.

También proporciona una toma de conciencia de los desajustes de tu cuerpo y, sobretodo, la experimentación y la toma de conciencia de un nuevo y correcto esquema corporal.

Proporciona, además, un aprendizaje de técnicas correctoras para el mantenimiento del equilibrio corporal.

¿A quien lo recomendarías?

Yo lo recomendaría a todo el mundo, especialmente a quien tenga cualquier tipo de disfunción o traumatismo corporal.

El Rolfing es una disciplina de restablecimiento funcional y corrección de disfunciones corporales que mejora la calidad de vida, por lo que debería incorporarse al Sistema Nacional de Salud y así poder beneficiar toda la población.

¿Porque te gusta trabajar con migo?

Porque eres una profesional bien preparada, seria, responsable, que te gusta tu trabajo, con buen “ojo clínico” y que te ajustas y adaptas bien a las necesidades de tus pacientes, al menos en mi experiencia.

Eres agradable, empática, estas siempre muy atenta y es fácil la comunicación contigo. Eres muy respetuosa y siempre me he sentido muy bien aceptado. Transmites confianza y, además de los “músculos y tendones”, te importa sobretodo la persona y esto no siempre se encuentra en un terapeuta.

ENGLISH

Joan-Artur’s Rolfing Experience

Rolfing client Joan-Artur

 

Meet Joan-Artur. You can tell by his photo that he recently celebrated his birthday. Joan-Artur and I both practice yoga in the same shala. I find Joan’s consistency and commitment to the practice admirable: he shows up on his mat every day, rain or shine!

Why did you seek out Rolfing?

I discovered Rolfing by chance. A yoga classmate invited me to the open house at Centre Cos and I went. Of all the wonderful activities taking place there I was particularly drawn to Rolfing; I thought it may help me and I decided to give it a try.

I tend to walk hunched over with my gaze towards the ground and one foot turned out to the side. It was hard for me to stand upright for a long time and in the afternoons I would experience discomfort in my upper back. I was stiff like a board.

Yoga, physiotherapy, pilates, acupuncture and osteopathy have all helped me a great deal; my flexibility, resistance, concentration and body awareness have increased tremendously. Still, I kept noticing the tendency to round my shoulders accompanied by occasional pain which hindered my ability to perform everyday tasks. I thought Rolfing could help me with all of this and it has.

What changes have you noticed?

I’ve experienced a variety of sensations that are hard to explain. The most surprising of them all is that Rolfing has already improved my confidence and self-esteem. I had practically abandoned the hope of walking upright, of having a stable posture and to be able to walk for a long time without discomfort in my body. Now, I know it is possible and that there are techniques to help me achieve and maintain this feeling.

After a Rolfing session I feel completely well in a natural way. I walk effortlessly and the contact of my feel on the ground is soft, full and agile. I do not feel weighted down in any part of my body and I am more attuned to my surroundings and to other people. I experience a sense of overall wellbeing and I walk as if I were floating.

Though after a few days these feelings fade, I notice they gradually last longer. It’s also easy to reawaken these sensation by taking a moment to repeat some of the exercises Julia has taught me. I suppose that when I finish all 10 sessions these changes will have become integrated and will hold. Still, even if they don’t, I’m encouraged my my experience to put effort towards getting them back.

How would you describe Rolfing?

As a technique that corrects and re-aligns the body with a particular effect on ligaments and connective tissues that have become deformed though poor postural and movement habits.

It also makes you more aware of your body and re-establishes the sensation of a correct body schema.

Lastly, it provides a series of exercises to help you maintain your body in balance.

Who would you recommend Rolfing to?

I would recommend it to everyone, especially to those who have any kind of physical problem or injury.

Why do you like working with me?

Because you’re a well-rounded professional, serious and responsible. You enjoy this work and you have a good clinical eye. Also, you adapt skillfully to the needs of your patients, at least in my experience.

You are pleasant, empathic, attentive and it is easy to communicate with you. You are very respectful and I have always felt well accepted. You transmit confidence and besides tending to muscles and tendons, you care about people which is not always the case with therapists.

Rolfing, el testimonio de Aurora

rolfing client portrait Aurora

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Te presento a Aurora. Aurora destaca por su sonrisa, su alegría y por su espíritu ligero.

¿Por qué estás haciendo Rolfing?

Empezé Rolfing por molestias generales (dolores de lumbares y ciática) provocadas por un accidente de ski en febrero del año 2000 que afectó a mi rodilla izquierda. Debido a una mala recuperación tuve tres intervenciones; esto generó tener artrosis mucho antes de lo que me hubiera tocado. Todo esto conlleva una sobrecarga en el lado contrario para proteger mi parte afectada. El cuerpo es muy sabio. Al ser muy flexible me adapto con facilidad, pero mal. Este método me rectifíca la postura y me equilibra, todo ello contribuye a mi bienestar y por ello realizo varias sesiones al año. Actualmente sigo por bienestar general.

¿Que te ha aportado?

Mi postura es más correcta, mi cuerpo más suelto, soy más consciente y así puedo rectificarlo. Todo esto hace que me sienta mejor y que no tenga dolores.

¿Como describirías Rolfing?

Te activa puntos en el cuerpo para que funcionen mejor.

¿A quien se lo recomendarías?

A cualquier persona que quiera estar bien, tenga o no lesiones.

¿Porqué te gusta trabajar con migo?

Eres muy directa, se te ve con mucho conocimiento y sabes lo que haces.

ENGLISH:

Aurora’s Rolfing Testimonial

rolfing client Aurora

Why did you seek out Rolfing?

I started Rolfing due to general discomfort - especially low back pain and sciatica – caused by a skiing accident back in February of 2000 in which I injured my left knee. Beacause my recovery was poor I had to undergo three consecutive surgeries. The surgeries caused me to develop osteoarthritis much earlier than I should have. Also, I carry my weight on my right side to protect my injured left knee. The body is very wise. I am flexible and I adapt easily, but not in a good way!  Rolfing corrects my posture and brings an overall balance to my body; this contributes to my well-being and it is why I receive ​​several sessions a year. Now, I’m continuing Rolfing for my overall well-being.

What changes have you noticed?

My posture is better, my body is looser, I am more aware and I can correct my posture. This makes me feel good and keeps me out of pain.

How would you describe Rolfing?

It awakens parts of your body so that everything works better.

Who would you recommend Rolfing to?

Anyone who wants to feel good, wether or not they suffer from an injury.

Why do you like working with me?

You are very straightforward, you’re knowledgeable and you know what you’re doing.

Beneficios de Rolfing: El testimonio de Montse

Montse

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Esta semana le cedo la palabra a Montse. Montse es una persona de espírtu guerrero y ánimo noble. Se dedíca a la terapia corporal desde hace más que yo así que su reseña es todo un regalo.

¿Por qué estás haciendo Rolfing?

Estoy haciendo Rolfing porque hace ocho meses me rompí el peroné, los ligamentos del tobillo y los de la parte interna de la rodilla.

¿Que te ha aportado?

Camino desde los dos meses y medio después la rotura y desde entonces he hecho recuperación, pilates y activación neuromuscular pero yo notaba que aun/aún no andaba bien. En la primera sesión de Rolfing ya salí andando perfectamente con las dos piernas por primera vez en ocho meses.


¿Como describirías el Rolfing?

Yo defino el Rolfing como un ajuste de todo el cuerpo que a veces se desequilibra por diferentes causas y casi sin darnos cuenta.

¿A quién se lo recomendarías?

Yo recomendaría Rolfing a todas las personas, pero en especial después de lesiones articulares, dolores permanentes en cualquier parte del cuerpo o simplemente hacerlo de vez en cuando para sentirte mejor y poder evitar malas posturas que siempre traen consecuencias. Yo estoy encantada de como me encuentro y del cambio tan espectacular que he notado en todo mi cuerpo. ¡Me encanta el Rolfing!


¿Porque te gusta trabajar conmigo?

Me gusta Julia como monitora de Rolfing por varios motivos. Primero sabe escuchar mucho como te encuentras y sabe interpretar perfectamente lo que tu cuerpo necesita; nunca juzga nada de tu vida y además tiene un interés justo económicamente. Hace dos años que la conozco y su trayectoria tanto personal como profesional es ascendente.

ENGLISH

Montse

Rolfing: Montse’s Testimonial

I hope you’re enjoying the summer, whether you’re away on holiday or staying in town. This month on my blog you’ll read about the benefits of Rolfing, only this time it’s my clients who will share their experience with you. I thought that the experiences of different people might help you better understand the scope of this method.

This week I give the floor to Montse. Montse is a lovely person with a noble heart and a warrior’s spirit . She is a massage therapist who has been in practice for a lot longer than I, so it is a real honor to receive her review.

Why did you seek out Rolfing?

I’m doing Rolfing because eight months ago I broke my fibula, the ligaments in my ankle as well as the inner portion of the knee.

What changes have you noticed?

I’ve been walking since two and a half month after the accident. I’ve done physiotherapy, pilates and neuromuscular therapy, but still I could sense that I wasn’t walking properly. After the first session of Rolfing I walked out of Julia’s office feeling perfectly balanced on both legs for the first time in eigth months!


 How would you describe Rolfing?

I’d describe Rolfing as a whole body adjustmes. Our body at times comes out of alignment for different reasons and almost without us noticing it.

Who would you recommend Rolfing to?

I recommend Rolfing to everybody, but especially after an injury, or in cases of persistent pain in any part of the body, I’d also recommend it as a means to feel better and avoid postural imbalances which always bring consequences down the line. I am delighted with how I feel and with the amazing changes I’ve noticed in my body. I love Rolfing!


 Why do you like working with me?

I like Julia as Rolfer for several reasons. She is a good listener when it comes to understanding how you feel and she can interpret perfectly what your body needs. She never makes any judgements about your life and charges a fair rate. I’ve know Julia for the past two years and  during this time I have seen her evolve significantly both personally and professionally.

El sueño chamánico, segunda parte

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Esta semana continúo la conversación con la Dra. Pat Gay sobre los sueño, su lenguaje y la “medicina” que nos ofrecen. Hoy exploramos el concepto de “sueño de comunidad” y también la relación entre los sueños y nuestra naturaleza. Si te has perdido la primera parte, la encontrarás aquí.

portait of dr. Pat Gay

¿Puedes explicar qué es el “sueño de la comunidad”?

Cada sueño puede ser examinado desde tres niveles diferentes: el nivél de la naturaleza, el nivél de la comunidad y el nivél personal. Hay dos tipos de sueños de la comunidad: el sueño que otra persona comparte contigo y el sueño en el que tu intención es descubrir el significado para un grupo de personas.

Cuando alguien comparte su sueño contigo y sientes que tienes algo que decir sobre ello, resiste este impulso. Solo el soñador puede interpretar su sueño. El sentir que tienes algo que decir indica que el sueño de esta persona tiene algo para ti sobre temas de tu vida. De esta manera recibes el sueño compartido como un regalo.

Soñar para la comunidad es soñar para el bienestar o el desarrollo de un grupo de personas. Esto se hace cuando se sueña con el propósito de buscar consejo para nuestra familia, clan, círculo social, o incluso para nuestro equipo de trabajo.

¿Por qué es tan valiosa la comunidad en las tradiciones chamánicas?

Para sentirse completamente realizadas las personas requieren de una comunidad. Los valores occidentales socavan la tendencia natural del ser humano hacia la creación de sistemas de apoyo y colaboración mutuo. En la tradición de mi familia, que es de origen Angoleño / Ghaniano, los valores están invertidos y esto pasa también a la hora de entender los sueños.

En occidente la interpretación de los sueños se centra en el significado para el individuo. En mi tradición el plano personal de los sueños es el menos importante mientras que los sueños que benefician a la comunidad se consideran más valiosos.

¿Qué tipo de comunidad estamos construyendo cuando compartimos nuestros sueños e historias íntimas?

El mundo occidental anhela la intimidad y la comunidad: nuestro corazón y nuestra alma quieren ser vistos y reconocidos por los demás. La comunidad es radicalmente necesaria para la evolución colectiva. La creación de comunidades “con alma” es un acto progresista contra la alienación, el consumismo y la destrucción que caracterizan al mundo occidental basado en el individualismo y la competitividad.

¿Qué otras esferas existen en las tradiciones chamánicas además de la esfera personal y la esfera de la comunidad?

En las culturas chamánicas, la naturaleza es la encarnación de lo divino. Por lo tanto, entender  entender lo que la naturaleza te quiere mostrar y lo que necesita de ti es esencial para el bien común. Esto requiere que te fijes no solo en los humanos que poblan tus sueños sino también en el entorno, el paisaje y en los objetos inánimes. Además, cuando encuentras deseo, pasión, sexo, o el estar desnuda o embarazada en un sueño, esto sugiere que la naturaleza (lo que es natural) pide tu atención.

man with kite running on beach¿Cuál es la relación entre la naturaleza y el individuo?

Las tradiciones animistas entienden que toda existencia posee un alma y que todo está relacionado. Sin una relación con la naturaleza no podrás entender tu propia naturaleza. Una relación íntima con la naturaleza es el antídoto a los sentimientos de alienación, agotamiento y perdida de propósito que caracterizan a la cultura occidental.

¿Puedes explicar qué quieres decir cuando hablas de “devolver el sueño a la naturaleza”?

Cuando tratas el “plano natural” de un sueño entonces devuelves el sueño al mundo. La naturaleza anhela estar en comunión contigo y ser reconocida por ti. Encarnar la sabiduría del sueño te llevará espontaneamene a actos creativos; como por ejemplo crear un ritual para honrar la sabiduría de tu sueño, profundizar en tu práctica de meditación, estar al servicio de los demás, crear una obra de arte, etc… Estos son ejemplos de como podemos regalar el sueño de vuelta a la naturaleza.

¿Cómo podemos alimentar nuestra relación con la naturaleza, cuando vivimos en una ciudad, apartamento, etc?

Hay una técnica que  se llama “incubar un sueño.” Se hace así: antes de acostarte medita unos minutos para limpiar y calmar tu mente. Entonces formula una pregunta para el sueño: ¿Cómo puedo alimentar mi relación con la naturaleza aquí en la ciudad? Te acuestas con tu pregunta. El sueño que “incubas” durante la noche será la respuesta a tu pregunta.

La meditación es una de las diferentes practicas para cultivar una relación íntima con uno mismo. El mundo de la naturaleza nos enseña que la autenticidad, la compasión y la creatividad cuidan y alimentan la relación con la naturaleza.

**¿Te ha gustado la entrevista con PatPuedes seguirla en facebook y visitar su blog de mascaras de ensueño.

ENGLISH:

Shamanic Dreaming Part Two

This week I continue my conversation with Dr. Pat Gay on the topic of dreaming, dream symbols and dream “medicine.” Today we explore the concept of  “community dreaming” as well as how we can use dreaming to connect to our sense of purpose. If you missed part one go here.

portait of dr. Pat Gay

Explain “community dreaming.”

Each dream can be examined on three different levels – nature, community and personal. There are two types of community dreaming – when someone shares a dream with you and when your intention is to uncover the meaning in a dream that applies to a group.

When someone shares their dream with you and you believe that you have an insight to share about it, resist that impulse. Only the dreamer can interpret their dream and the feeling that you have an insight to share means that their dream has something to say to you about issues or questions in your own life. This is how sharing their dream will be a gift for you.

Community dreaming is also when we intentionally look for the medicine a dream carries for our family, clan, social circle, or even our work group.

Why is community so valuable in shamanic traditions?

To be actualized human beings requires community, and Western values undermine your highest impulse toward creating mutually supportive and collaborative systems. In my family’s tradition, which is of Angolan/Ghanaian origin, hierarchy is frequently the inverse of the Western world, and this is also true with dreams – personal meaning of dreams is the least significant, whereas the guidance offered by the dream for community is of greater value.

What type of community are we building when we share our intimate dreams and stories?

The West yearns for community and intimacy, for our hearts and souls to be witnessed by others and known deeply. Community and intimacy are radical and essential for an evolution in consciousness. Creating soulful community is a progressive and generative act against alienation, consumption, and destruction in the individualistic, competitive, and harsh Western world.

What other spheres exist besides the “personal” and “community” in shamanic traditions?

In animistic cultures, nature is the embodiment of God. Therefore interpreting a dream for the guidance offered by the natural world, or in service of it, is most relevant. As the embodiment of God, discerning what nature wants to teach and what it asks of you is critical for a personal and collective evolution in consciousness. This requires you not only attend to the humans that populate your dreams but also the elements of the environment, including the inanimate. Moreover, the presence of sexuality, passion, pregnancy, and nudity in a dream strongly suggests the nature perspective, or “what is natural,” wants attention.

man with kite running on beachWhat is the relationship between nature and the individual?

Animistic traditions understand that all of existence possesses a spiritual essence and all is related. An intimate relationship with nature is the antidote to Western feelings of alienation, depletion, living without purpose, even feeling broken and lost. Without a relationship to nature you cannot have clarity about your own sacred nature.

Explain what you mean by “giving the dream back to the natural world”

When you work with the nature dimension of a dream then you will find yourself giving the dream back to the world. The natural world yearns for communion and intimacy with you, and for recognition by you. Embodying dream wisdom will organically lead you into acts of creativity – e.g. creating a ritual to honor the dream wisdom, deepening a meditation practice, being of service to community, creating a piece of art… This is an example of giving the dream back to the natural world.

How can we nourish our relationship with nature when we live in a city, apartment, etc.?

A technique that I enjoy is called “dream incubation.” You would meditate before bedtime to clear and calm your mind. Then ask the question: how can I nourish my relationship with nature, here, in the city? and allow yourself to fall asleep with that. The dream you will “incubate” during the night is the answer to your question.

Meditation is one of several possible practices that promote an intimate relationship with yourself. The natural world teaches us that personal authenticity, including compassion and creativity, is nourishing and nurturing our relationship with our own true nature.

**This concluded the interview with Dr. Pat Gay. Did you like it? I’d love to hear from you! Share your thoughts in the comment section below!

**You can follow Pat Gay on facebook and check out her fabulous dream-masks here.

El sueño chamánico: medicina para el alma

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Portrait of Dr. Pat Gay with colorful background

Dra. Pat Gay

Entrevista con la Dra. Pat Gay sobre el sueño chamánico.

Esta semana expongo la primera parte de una conversación con la doctora Pat Gay sobre sueño chamánico. Pat nos explicará cómo comprender los símbolos de nuestros sueños y cómo entablar una conversación con el mundo onírico. Pat Gay es doctora en psicóloga clínica y artista visual residente en California, EEUU. Se inició en la práctica del sueño chamánico de niña, con su abuela afro-americana.

Pat y yo nos conocimos en 2007 en St. Louis, EEUU, donde asistí a una serie de talleres que ofreció. Pat me introdujo al sueño chamánico, lo que cambió radicalmente mi comprensión de los sueños. En este artículo encontrarás la primera parte de nuestra reciente conversación sobre los sueños, cómo entender sus símbolos e incorporar sus dones en la vida cotidiana.

Pat, ¿nos puedes hablar acerca de ti y cómo llegaste al sueño chamánico?

Crecí en una familia que se originó en el sur de los Estados Unidos, una zona conocida por el residuo espiritual de los esclavos de África. Allí se desarrolló toda una cultura muy africana, muy chamánica y enraizada en la naturaleza. Mi abuela era una curandera en nuestra comunidad y una de sus prácticas fundamentales fue trabajar con los sueños. De niña yo era una esponja y continúo con su práctica.

Dream Masks by Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

¿Qué diferencia al sueño chamánico de la interpretación tradicional de los sueños?

Los sueños están vivos y su orientación es la medicina que ofrecen a la persona que los soñó, sin embargo, cuando el sueño es compartido en comunidad se convierte en medicina para cualquier persona que resuene profundamente con él.

La interpretación tradicional de los sueños se centra principalmente en interpretar los símbolos de forma abstracta, mientras que tu te centras en los sentimientos y las sensaciones como llave para descodificar el mensaje del sueño. ¿Por qué es eso?

Una de las cosas importantes es llegar a ser muy íntimos con nuestro propio lenguaje simbólico, porque tenemos uno propio, y nuestro sistema de símbolos siempre tiene que ver con la experiencia personal y la emoción. Digamos que has soñado con una araña y buscas “araña” en un diccionario de los sueños. Esta interpretación es inútil porque no tiene nada que ver con la experiencia o la verdad de tu alma. La verdad del sueño radica en tu experiencia emocional y somática. No pienses en el sueño, no lo analices, sólo siéntelo. Pregúntate ¿cuáles son mis emociones y cómo cambian? ¿De qué manera siento este sueño en mi cuerpo?

Una vez identificadas las emociones y las sensaciones, ¿cómo interpretas los acontecimientos del sueño?

Es muy importante no irme demasiado rápido hacia lo intelectual, sino permitirme encarnar el sueño, sentirlo y experimentarlo. El núcleo del sueño, su don, se encuentra en esa escena que es extraña, vergonzosa, trágica o repugnante. Esa es la medicina más profunda porque esa es la escena que se está revelando y pidiendo sanación.

Mascara de ensueño por Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

Encarnas las sensaciones y la emoción del sueño, así como su entorno simbólico y luego lo relacionas con tu experiencia de vigilia en forma de pregunta abierta. ¿Es así?

Sí, mantengo una pregunta abierta y me paseo por el día con el sueño sabiendo que la respuesta vendrá. Me acerco a mi sueño como en una relación. Tenemos una conversación en un idioma un poco diferente. Es un lenguaje que entiendo, pero tengo que salir de mi cabeza y usar mis propios símbolos, no los de otra persona, ¡si no sería un desastre!

Estás en un diálogo abierto con tu mundo onírico, me parece que la única persona que puede entender esa conversación eres tú. ¿Cierto?

Otros pueden ayudar. En primer lugar, cuando compartes el sueño hay que relatarlo en primera persona y en tiempo presente. Esto es porque el sueño está vivo aquí y ahora. Otras personas pueden ser útiles para estimular la comprensión del sueño. Sin embargo, estas personas no deben interpretar el sueño ni dar opiniones subjetivas, sino únicamente sentirlo en sí mismos y hacer preguntas cuidadosamente para servir de apoyo en el descubrimiento de las verdades de tu propia alma.

Siempre me animas a honrar mis sueños a través del arte, o con algún tipo de acción simbólica, ¿Por qué?

En los sueños encontramos antepasados, mentores, amantes, monstruos y adversarios cuya intención es apoyar a nuestra sanación y evolución. Honramos su generosidad y llevamos los consejos y el apoyo del sueño a este mundo a través de prácticas creativas que simbolizan y encarnan la medicina del sueño.

Máscara de ensueño por Pat Gay

Máscara de ensueño por Pat Gay

También trabajaste en un proyecto que dio lugar a tus máscaras de ensueño. ¿Nos lo cuentas?

Hace unos años, tuve un sueño que me pedía crear un trabajo que sería un vehículo para transportar la medicina del sueño al mundo de la vigilia. Después de escribir el relato del sueño y dibujar unos bocetos, creaba una máscara de cerámica que incorporaba los elementos del sueño de la noche anterior. En el transcurso de un año he creado cerca de 80 de estos recipientes de cerámica. Fue un año de devoción absoluta, además de ser un año muy emocionante ya que está creatividad sirvió de vehículo para acercar esta sanación al mundo.

*Puedes visitar las máscaras de ensueño de la Dra. Pat Gay aquí y seguir su página en facebook.*

¡Nos vemos la semana que viene para la segunda parte de esta fascinante conversación!

ENGLISH

portait of dr. Pat Gay

Dr. Pat Gay

Shamanic Dreaming and Soul Medicine

This week features part one of a conversation with Dr. Pat Gay on shamanic dreaming, understanding dream symbols and how to establish a relationship with the dream world. Dr Pat Gay is a clinical psychologist and visual artist based in La Canada, California. She was initiated into the practice of shamanic dreaming by her grandmother.

Pat and I met in 2007 in St Louis, Missouri, where I attended a series of workshops she was giving there. During that time, Pat introduced me to shamanic dreaming which radically shifted my understanding of dreams, forever! What follows is part 1 of our recent conversation on dreaming, dream symbols and how to incorporate dreams into daily life.

ceramic high fire glaze mask

Dream Mask by Pat Gay

Pat, can you give us a little background about yourself and how you came to shamanic dreaming?

My grandmother was a medicine woman in our community and one of her core practices was working with dreams and as a kid I was a sponge and continued her practice.

What differentiates shamanic dreaming from traditional dream interpretation?

Dreams are alive, and their guidance is their medicine for the person who had the dream, yet when the dream is shared in community it becomes medicine for anyone who resonates deeply with it.

Traditional dream interpretation focuses mainly on interpreting symbols, whereas you focus on feelings and sensations as a key to unlock the dream’s message. Why is that?

Let’s say you dreamed of a spider and you look up “spider” in a dream book. That interpretation is useless because it has nothing to do with your soul’s experience or it’s truth.

The truth of the dream lies in your emotional and somatic experience. Do not think about the dream, or analyze it, just feel it. What are my emotions and how are my emotions shifting? How does this dream feel in my body?

Once you have the emotions and sensations how would you go about interpreting the events in the dream?

The core of the dream’s gift is in that scene which is strange, embarrassing, tragic or revolting. That is the deepest medicine because that is the scene that is revealing and asking for the deepest healing.

mascara de ceramica

Mascara de ensueño de Pat Gay

You embody the sensations and emotions of the dream as well as the symbolic environment and then relate it to your waking experience without being in a hurry. You keep and open question.

Yes, I keep an open question and I walk through the day with the dream knowing the answer will come.

You’re in a constant dialogue with a deeper dimension and it seems to me that the only person that can have that conversation is you. Right?

Others can help. First, when you share the dream say it in the first person, present tense. This is because the dream is alive here and now. Others are useful in promoting understanding not by interpreting or giving their opinions, but by feeling the dream themselves and thoughtfully asking questions that support you in uncovering your own soul’s truths.

You always encourage me to honor my dreams by bringing them into the world through art, or some kind of symbolic action, can you explain why that is important?

In dreams we encounter ancestors, mentors, lovers, monsters and adversaries whose intention is to support our healing and evolution. We honor their generosity and bring the dream guidance and support into this world through creative practices that symbolize and embody the medicine.

Dream Mask by Pat Gay

Dream Mask by Pat Gay

You also worked on an project that resulted in dream masks. Will you tell us about it?

A few years ago, I had a dream asking me to create a body of work that would be a vehicle for transporting the medicine of the dream into the waking world. After writing the narrative of the dream and making sketches I created a ceramic mask that incorporated the elements of the previous night’s dream. Over the course of a year I created about 80 of these high fire ceramic vessels. It was a year of devotion and thrilling to be a vehicle to bring so much healing into the world.

*The second part of this conversation continues next week, in the meantime, you can visit Dr. Pat Gay’s dream masks here and follow her on facebook.*

See you next week!!

Yoga: gratitud, compromiso y sencillez

(FOR ENGLISH SCROLL DOWN)

La semana pasada describí como fue mi experiencia de escuchar los sonidos de la naturaleza Australiana. Me di cuenta de que cuanto más conseguía crear silencio en mi interior más podía escuchar los sonidos hipnotizantes de mi alrededor. Me di cuenta de que “el silencio” es un estado interior que siempre está disponible, aunque a menudo empañado por discursos mentales.

Hand Of  Woman Meditating In A Yoga Pose On Beach

Gracias a la práctica diaria y a la guía de mi maestra, pasé cada vez más tiempo conociendo este “silencio.” Mis pensamientos también estaban allí, pero no dominaban el paisaje. Estar a solas con ellos me mostró que la mayoría de lo que pasaba por mi cabeza no era tan importante como creia.

El disminuir la velocidad y volver pacientemente a la práctica diaria me dio un poco más de perspectiva sobre mis pensamientos y creencias. Mi percepción cambió a un lugar donde las palabras tienen menos peso, donde sintonizaba mejor con la energía. Mi intuición se volvió mas clara sin esfuerzo. Me di cuenta de que el miedo, la preocupación y el deseo de controlar las minucias de mi vida quitaba espacio a la intuición y la creatividad.

Estoy agradecida a Dena Kingsberg por ofrecerme la oportunidad de descubrir todo esto por mí misma. Ahora, en mi vida cotidiana me apoyo en algunas de sus enseñanzas para mantener el nexo con la práctica, con ella y con este silencio al que me introdujo.

Compromiso

“Hasta que uno no se compromete, hay vacilación y la posibilidad de dar marcha atrás, siempre ineficacia. En cuanto a todos los actos de iniciativa (y creación), hay una verdad elemental, cuya ignorancia mata innumerables ideas y planes espléndidos: que en el momento en que uno se compromete definitivamente, la providencia lo hace también.”

Justo el otro día una amiga me envió estas palabras sobre el compromiso. No sé quién las escribió. Me recuerdan las palabras de Dena. Ella hizo hincapié en el compromiso como una solución a la vacilación y duda, como la respuesta final a la pregunta “¿Debería practicar hoy?”

Compromiso con la práctica también significa elegir un ritmo sostenible que se puede mantener durante un largo tiempo. Cuando me pongo metas poco realistas, me esfuerzo durante una semana pero a la siguiente tengo que descansar. He de ser honesta acerca de lo que puedo mantener para que mi vida y mi práctica no entren en conflicto.

Sencillez

La simplicidad es la eliminación de todo lo que es superfluo e innecesario. Al comprometerme a una practica constante la simplicidad es aplicable a la alimentación, al sueño, a como elijo ocupar mi tiempo… Sobre todo se trata de hacer menos para hacerlo mejor. También implica darme cuenta cuando trato de complicarme la vida, cosa que es mi tendencia natural.

Concentración

Dena explicó que la concentración implica una elección. Tienes que elegir estar aquí y ahora, con lo que estás haciendo. La capacidad de concentrarse es un músculo que se entrena con paciencia para que con el tiempo se pueda estar más presentes con menos esfuerzo. La mayoría de las veces hay que decidir un momento tras otro volver de nuevo a este momento. Se necesita mucha paciencia y suavidad.

Suavidad

La suavidad con uno mismo ayuda a que el ejercer la concentración no se convierta en agresividad. Acordarme de ser suave y cordial conmigo misma es el antídoto para la excesiva autocrítica. La suavidad el punto de encuentro entre concentración y simplicidad. Es buscar el equilibrio entre esforzarse demasiado y no esforzarse lo suficiente. Es aceptación, en mi vida a menudo esto significa relajar las expectativas que tengo de mí misma y de los demás sin rendirme.

ENGLISH

Yoga: Gratitude, commitment and simplicity

Last week I described my experience of listening to the sounds of nature when I first arrived in Byron Bay. I noticed that the more I got quiet inside the more I could listen to the mesmerizing sounds unfolding all around me. I realized that “silence” is an inner state that is always available, though often clouded by busy mental chatter.

Hand Of  Woman Meditating In A Yoga Pose On Beach

Thanks to the daily practice and my teacher’s guidance, I spent more and more time getting familiar with this “silence.” My thoughts were there too but they didn’t dominate the landscape. Being alone with them showed me that a lot of what came to mind wasn’t as important as it seemed. A thought that was nagging me at the beginning of practice would eventually wash away and completely dissolve.

Slowing down, coming back patiently to the regular daily practice took me away from limiting thoughts and beliefs. My perception shifted to a place where words were of less value and I became more attuned to energy. My intuition sharpened effortlessly. I realized that fear, worry and wanting to control the minutiae of my life crowd the space where intuition and creativity blossom.

I’m grateful to Dena for offering me the opportunity to discover all this for myself. Now that I’m home I rely on some of the things she taught me to stay connected to the practice, to her and to that place of stillness she introduced me to.

Commitment

“Until one is committed, there is hesitancy, the chance to draw back, always ineffectiveness. Concerning all acts of initiative (and creation), there is one elementary truth, the ignorance of which kills countless ideas and splendid plans: that the moment one definitely commits oneself, then providence moves, too.”

Just the other day a friend sent me these words on commitment. I don’t know who wrote them. They remind me of Dena’s words. She stressed commitment as a solution to hesitation and doubt, as the final answer to the questions “should I practice today?”

Commitment to practice also means choosing a sustainable pace that you can be maintained over a long time. When I set unrealistic goals for myself, I’ll push hard one week and need to recover the next. I have be honest about what I can sustainably maintain so that my life and my practice don’t come into conflict.

Simplicity

Simplicity is to eliminate all that is superfluous and unnecessary. When committed to an ongoing practice simplicity applies to food, sleep, to how I choose to occupy my time… Mostly it’s about doing less so I can do it better and catching myself when I try to complicate things, which its my natural tendency.

Focus

Dena explained that focus is a choice. You choose to be here now with what you are doing. The ability to focus is a muscle that you train patiently so that over time you can be more present with less effort. Most of the time it’s a moment to moment decision, catching yourself lost in thought and coming back to right now. It takes lots of patience and gentleness.

Gentleness

Gentleness keeps focus from turning into aggressiveness. Being aware of gentleness keeps my tendency towards self-deprecation in check. Gentleness is a place of ease where focus and simplicity meet. It’s a balance between trying too hard and not trying enough. It is kindness and acceptance in action, in my life it often means relaxing those expectations I have of myself (and others) without giving up.

Descubriendo la tranquilidad en la vida cotidiana

(FOR ENGLISH SCROLL DOWN)

Una de las cosas maravillosas acerca de vivir en Byron Bay fue la increíble belleza y la magnificencia en su naturaleza, era inmensa, frondosa y majestuosa. Su presencia añadió textura y profundidad a mi vida y a mi práctica de yoga. Me ayudó a sintonizar con mi naturaleza interior, a calmar mi mente y a cultivar un estado de receptividad que aporta alimento y satisfacción a mi ser.

401Poco después de mi llegada, me mudé a la Shala de yoga donde practicábamos, me quedé allí una semana. El alojamiento que había reservado por internet desde Barcelona me falló, y mi nueva casa no iba a estar disponible hasta al cabo de una semana más tarde, así que en el ínterin, mi maestra me ofreció vivir en la Shala de yoga. Con lo que estaba emocionadisima!

El Center of Balance Yoga Shala es un lugar bello y tranquilo, ubicado al final de una calle residencial y respaldado por el bosque. Ya que no tenía internet ni conocía a nadie, aún, mi tiempo estaba lleno de paz y tranquilidad. Me quedaba hipnotizada por los sonidos de la naturaleza a mi alrededor, eran hermosos, extraños y exóticos. Nunca había escuchado un silencio tan rico en sonidos y texturas!

Cada hora del día ofrecía un paisaje sonoro diferente. Por la mañana los pájaros tropicales daban la bienvenida al día con sus cantos escandalosos (escuchalos aquí!). Al mediodía el zumbido de las cigarras era casi ensordecedor. Por la noche había el canto de las ranas y más tarde aún, se escuchaba el crujido inquietante del parche de bambú. Y, si seguía escuchado con mucha atención, podía oír a lo lejos, el sonido reconfortante del océano más allá de la carretera principal.

Lane in meadow and deep blue sky. Nature design.

A medida que escuchaba todo eso, me di cuenta de que cuanto más creaba silencio en mi interior, más podía oír; No podía pensar y escuchar al mismo tiempo, la escucha requiere atención. Poco a poco mi mente se fue apaciguando hasta que mi diálogo interno perdía sustancia y me sentía nutrida y satisfecha sin tener que hacer nada! Aprendí que sentirme llena no depende de hacer nada sino que es el resultado de estar presente y relajada.

Back to reality!

Mi vida cotidiana en la ciudad de Barcelona es todo lo contrario. Me esfuerzo por encontrar un equilibrio sostenible entre el estar presente y el llevar a cabo mis obligaciones de trabajo y vida social. A veces siento que no hay tiempo suficiente para todo lo que tengo planeado o que carezco de la energía necesaria para hacerlo todo! Me paso mucho tiempo preocupada con lo que viene después, distraída de lo que está sucediendo ahora. Desde que he vuelto de mi viaje, mi mente se ha vuelto más dispersa y mis pensamientos errantes toman importancia otra vez.

Ya que la vida de ciudad estrésa, es importante acordarse en reducir la velocidad y hacer menos! En momentos como estos es útil volver a comprometerse con la propia práctica (de yoga o meditación) y revisar los fundamentos. En mi práctica de yoga lo aplico así: Suelto mis ambiciones y vuelvo pacientemente a la calidad de mi respiración: ¿Es lisa, suave y libre de tensión?

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Otra manera que he encontrado para recordarme a mí misma de ralentizar el rítmo es traer la naturaleza adentro de casa. Según la medicina china, el hígado es uno de los órganos más susceptibles al estrés; Me enteré de que uno puede alimentar a la energía del hígado rodeándose de plantas de hoja verde. Si fueras a mi casa verías que tengo plantas de interior y ahora sabes el por qué! Infunden el espacio con una sensación de tranquilidad. A pesar de que no tengo mano para ello, he aprendido a cuidar mis plantitas. Me di cuenta de que cada una tiene que encontrar su propio lugar y ahora nos llevamos muy bien.

Por último, me gusta acordarme en hacer una pausa y escuchar los sonidos a mi alrededor; aunque pueden no ser tan exótico como en las antípodas, el prestar atención interrumpe los pensamientos habituales y me trae de vuelta a la apreciación del momento presente. Mientras escribo esto, por ejemplo, puedo escuchar la lluvia primaveral que cae suavemente, lejos oigo un trueno quejarse de manera intermitente mientras los neumáticos de los coches pisan el asfalto mojado. Es un lujo sencillo parar y saborear estos sonidos durante unos momentos.

¿Cuáles son tus rituales y prácticas que te ayudan a ralentizar el ritmo y restablecer la sensación de serenidad en tu vida cotidiana?

Por favor compártelos aquí abajo!

ENGLISH

Finding Peacefulness in Everyday Life

One of the amazing things about living in Byron Bay was the unbelievable beauty and magnificence of the nature there. It was immense, lush and majestic. It presence added breath and depth to my life and to the yoga practice. It helped me tune into my own nature, calm my mind and cultivate a state of open receptiveness that was both nourishing and fulfilling.

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Shortly after I arrived in Byron Bay I moved into the yoga shala for a week. The accommodation I had booked online from Barcelona turned out to be a disaster and my new home wasn’t available for another week, so in the interim my teacher offered me a spare room in her shala. I was stoked!

The Center of Balance yoga Shala is a beautliful and peaceful place, backed by woods at the end of a quiet street. Because I had no internet and didn’t know anyone yet, my time was filled with silence. I’d catch myself zoning out, mesmerized by the sounds of nature all around me, they were beautiful, strange, exotic and unfamiliar. I had never listened to such a loud silence!

Each hour of the day offered a different soundscape. In the morning tropical birds welcomed the day with their scandalous racket (listen to them here!) At noon the droning sound of the cicadas was almost deafening. In the evening it was the frogs chirping and later on at night I’d listen to the eerie creaking of the bamboo patch. And, if I listened very carefully, I could hear the comforting sound of the ocean further away across the main road.

Lane in meadow and deep blue sky. Nature design.

As I listened, I noticed that the quieter I got inside, the more I could hear; I couldn’t think and listen at the same time, listening required attention. My mind would slow down and my inner dialogue would lose substance, I felt nourished and fulfilled without doing anything! I loved this place of wonderment. It taught me that contentment was not dependent on doing anything as much as it was the result of just being present and relaxed.

Back to reality!

In contrast, my everyday city life in Barcelona is the opposite. I struggle to find a sustainable balance between being soft and present and and carrying out my work and social obligations. I either feel like there’s not enough time in a day for everything I’ve got planned, or that I don’t have the energy to do it all! I spend too much time preoccupied with what comes next and distracted from what is happening now. Since I’ve been back my mind has grown more scattered and my wandering thoughts feel important again.

Because city life is stressful, it’s important to consistently remind oneself to slow down and do less. It is times like these when it’s helpful to recommit to your daily (yoga or meditation) practice and review the fundamentals. In my yoga practice I apply this by letting go of my ambitions and returning patiently to the quality of my breath: is it smooth, soft and free of strain?

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Another way I’ve found to remind myself to slow down is to bring nature indoors. According to Chinese medicine, the liver is one of the organs most susceptible to stress; I learned that one can nourish their liver energy by surrounding themselves with green, leafy plants. If you come to my house you’ll see I have plants indoors and now you know why! They infuse the place with a feeling of peacefulness. Though I don’t naturally have a green thumb, once I figured out that each plant needs to find it’s preferred spot we get along just fine.

Lastly, I like to remind myself to pause and listen to the sounds around me; though they may not be as exotic as in the antipodes, they do snap me out of habitual thought patterns and back into the appreciation of now. As I write this, for example, I can hear the spring rain falling gently outside, far away thunder grumbles intermittently as car tires roll on the wet asphalt. It is a simple, everyday luxury to just pause and be with these sounds for a few moments.

What are your personal rituals and practices that help you slow down and re-establish a sense of peacefulness in your everyday life?

 

La regla de los tres días

(FOR ENGLISH SCROLL DOWN)

La regla de los tres días me vino mientras estaba en Australia a principios de este año. Consiste en no actuar de modo impulsivo durante tres días. Me explico: cuando algo o alguien te molesta, en vez de reaccionar en el momento no hagas nada y quédate con tus sensaciones unos instantes. Lo que descubrirás es que al tercer día ya te habrás olvidado de aquella cosa que tanto te molestaba.

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Melissa, mi casera en Byron Bay, tuvo que recordarme mi propio consejo en un par de ocasiones. Le encantó la regla de los tres días y le añadió su toque: “Y si tres días no son suficientes, ¡tómate siete!” Nos hizo mucha gracia, así que la regla de los tres días se convirtió en nuestra broma privada. Lo tengo apuntado en mi diario al lado de su foto como recordatorio.

Un poco más en detalle:

En febrero, marzo y abril de este año he estado estudiando y practicando yoga en Australia. El estilo que estuve practicando se llama ashtanga yoga, es dinámico y consiste en practicar una secuencia fija, acompasando movimiento con respiración. La práctica se desenvuelve en silencio ya que cada uno sabe de memoria las secuencia de posturas y puede así refinar la escucha interior.

Al practicar de este modo, día tras día, observé como iban aflorando emociones incómodas que reclamaban mi atención. A veces estaban causadas por emails que me llegaban de familiares o de amigos. Notaba discursos repetitivos y pesados dando vueltas en mi cabeza. Gracias a la práctica, aprendí a dejarlos pasar; finalmente, la tormenta de juicios y emociones caóticas se apaciguó. La intensidad iba menguando y lo que me había estado molestando ya no era importante. A los tres días me había olvidado por completo.

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Lo que aprendí

Aprendí a no reaccionar de inmediato. Entendí que no reccionar no es lo mismo que reprimir. Me di cuenta que la no acción es equivalente a tomarse una pausa. No actúas y al mismo tiempo no reprimes. Te das un espacio para cambiar de perspectiva.

También aprendí que las cosas toman su propio tiempo; que las respuestas llegan cuando están listas. Aprendí que no puedo forzar una respuesta, pero puedo crear un espacio para que se revele. Lo mismo ocurre con la creatividad y los insights vienen a su debido tiempo.

Por supuesto, me olvidé de todo esto poco después de haberlo aprendido. Por suerte, Melissa estaba allí para recordármelo.

Breathe

¡Atrevete a probarlo!

Hoy en día la mayoría de nosotros está tan conectado a través de whatsapp, emails y redes sociales que sentimos la obligación de estar disponibles cada minuto de nuestro día. Visto de esta manera, tres días te parecerán una eternidad. Comienza con unos momentos breves, apaga el móvil y respira. Después, aumenta el tiempo de silencio y reflexión. Permítete procesar lo que te ocurre con calma.

 ENGLISH:

The “Three Days” Rule

The “3 days rule” came to me while I was in Australia earlier this year. It is a practice in refraining for three days. It goes like this: when something or someone unsettles you, refrain from reacting and sit with “it” for a few days. What I discovered is that by the third day I’ll have either forgotten about it completely or I’ll have found an appropriate response.

Melissa, my awesome host in Byron Bay, had to remind me of my own advice on a couple of occasions. She loved the three day rule  and would remind me of it often. She’d say: “Three days!!!” We’d both laugh, then she’d add her own twist “and if three’s not enough, take seven!” It became our inside joke. I wrote it down in my journal next to her photo to remind myself to take a time out when needed.

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How it came about it

As you may know, I spent February, March and April of this year studying Ashtanga Yoga in Australia with a well known teacher. For those of you not familiar with Ashtanga, it is a dynamic style of yoga in which one practices a fixed sequence of poses, while paying special attention to the breath, pelvic floor engagement and direction of one’s gaze. It is a silent practice, everyone moves at their own pace focused on their breath, inner sensations and thoughts.

After practicing like this, day in and day out for a while, I’d noticed how unresolved situations in my life would bubble into my consciousness. Often the triggers were emails from family or friends back home. Something would rub me the wrong way and uncomfortable emotions would swirl around my gut as unpleasant arguments took over my thoughs. I learned to let the inner storm blow over. After a while, the intensity dissipated and that thing that was nagging me would now seem completely unimportant. By day three I would have forgotten all about it!

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What I learned

I learned to refrain from reacting. I decided not to answer emails immediately, instead I’d wait for the right time. Until I experienced it for myself, I thought refraining meant repressing. What I realized is that refraining is like pressing the “pause” button. You do not act out your feelings and, at the same time, you don’t repress them either. Refraining makes space for the energy to shift and reveal something new.

I also learned that things takes time; that answers come when they’re ready. I learned that I can’t force them, rather I can invite them in by making space. The same goes for creativity and insights, they have their own agenda and come in their own time.

Of course, I forgot all this good stuff soon after it I had learned it. Lucky for me, Melissa was there to remind me:) “Three days!” became our inside joke and reality check.

Breathe

I dare you to try it!

Most of us are so hyper-connected through emails, text messages and social media that we feel we need to be reachable every minute of our lives: from this perspective, three days will seems like eternity! Start small, take three minutes, turn your phone off and breathe. Gradually give increase the time you allow yourself to feel, pause and process. Repeat often!

Claves yoguicas para ganar fuerza sin perder flexibilidad

(FOR ENGLISH SCROLL DOWN)

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¿Alguna vez te has preguntado cómo es que los yoguis son fuertes sin tener músculos abultados?

Yo sí. Mi curiosidad me llevó a investigar el tema y esto es lo que descubrí. En el yoga nos pasamos una buena parte de nuestra práctica activando  y estirando nuestros músculos de forma activa y pasiva.

En términos técnicos estas acciones se llaman contracciones musculares isométricas, estiramiento isométrico y estiramiento pasivo. Estas prácticas aportan la flexibilidad y la fuerza que necesitamos para prepararnos para posturas más avanzadas.

Usamos dos tipos de contracciones musculares durante la práctica y en nuestro día a día.

Una es la contracción isométrica que ocurre cuando activamos un músculo o grupo de músculos, sin moverlos. El mismo nombre isométrica viene del griego y significa “con la misma longitud.” Se refiere al hecho de que el músculo no se acorta al contraerse.

Un ejemplo de esto es cuando tomas cinco respiraciones en la postura del perro bocaabajo en la foto a continuación: tus brazos están estirados y empujan el suelo, tus muslos se mueven hacia atrás, tu centro está activo. Sin embargo, no hay movimiento; estás contrayendo tus músculos de forma isométrica.

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Lo contrario de una contracción isométrica es una contracción isotónica: en este tipo de contracción muscular el músculo se acorta y se alarga de forma alterna. En términos técnicos se les llaman contracciones concéntricas y excéntricas.

Un ejemplo de esto es un clásico ejercicio de abdominales. Cuando levantas los hombros del piso contraes los abdominales de forma concéntrica y cuando bajas los hombros hacia el suelo contraes tus abdominales de forma excéntrica.

La clave de esta contracción es el movimiento. No existe, por ejemplo, un estiramiento isotónico porque los estiramientos implican el estar quieto, mientras que las contracciones isotónicas ocurren moviendose.

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Las contracciones isotónicas fortalecer y tonifican los músculos pero también los acortan. Verás que en el yoga las contracciones isotónicas se compensan con estiramientos profundos a fin de mantener la máxima flexibilidad.

Dos estiramientos yoguicos que te van a encantar

Un estiramiento isométrico implica contraer un músculo a la vez que se mantiene en una posición alargada utilizando un soporte (como tu propia mano o en el suelo). Como ejemplo te muestro  uno de mis estiramientos favoritos!

Esta postura estira los cuádriceps y es un gustazo (ver foto abajo). Aquí tienes que presionar el pie contra tu mano para contraer los cuádriceps de forma isométrica. Respira profundamente cinco veces. Los estiramientos isométricos alargan y fortalecen el músculo (o grupo muscular) simultáneamente de forma estática. ¡Me encantan!

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Otro tipo de estiramiento que se practica en yoga es el estiramiento pasivo. En este tipo de estiramiento no contraes el grupo muscular a trabajar sino que dejas que la gravedad, el tiempo y tu respiración te ayuden a estirar y relajar los músculos.

Si has practicado Yin-Yoga o has estado en una clase de yoga reconstituyente has experimentado el estiramiento pasivo. En ambos estilos de yoga las posturas se mantienen durante más tiempo a la vez que te concentras en liberar conscientemente la tensión en tu cuerpo.

Los estiramientos pasivos son suaves y relajantes; también favorecen la curación de los músculos tensos y sobrecargados.

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Con este artículo se concluye la serie “Temas Destacados de Anatomía Aplicadaque se reanudará en octubre junto con el comienzo del curso de anatomía aplicada (aún quedan 3 plazas)

Si has disfrutado de la lectura, comparte el enlace en tus redes sociales favoritas y con los amigos que crees que podrán disfrutarlo también.

ENGLISH:

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Ever wonder why yogis are strong but don’t have bulky muscles?

I did. My curiosity lead me to do some research and this is what I discovered. In yoga we spend a lot of time engaging our muscles isometrically as well as lengthening our muscles both actively and passively.

In technical terms these actions are called isometric muscle contractions, isometric stretching and passive stretching. These types of practices tone and lengthen our muscles and give us both the flexibility and strength we need to prepare for more advanced poses.

How to build strength and flexiblity

An isometric muscle contraction is when we activate a muscle, or group of muscles, without movement.The name isometric comes from greek and means “same length” as in the muscles don’t create movement though they are engaged.

This means that the muscle fibers contract but the actual muscle doesn’t shorten or lengthen because there’s no movement involved.

An example of this is when you take five breaths in down dog: your arms are pushing the floor away, your thighs move back, your core is engaged, yet you are not moving; you are activating your muscles isometrically.

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The opposite of an isometric contraction is an isotonic contraction: in this type of muscle activation the muscle (or muscle group) alternatively shortens then lengthens as you move. It does this by switching from concentric to eccentric contractions.

An example of this is a classic sit-up. When you lift your shoulders off the floor you contract your abs concentrically and when you lower your shoulders back down you contract you abs eccentrically. The key to this contraction is movement. There’s no such thing as an isotonic stretch because stretching involves being still and isotonic contractions occur during movement.

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Isotonic Contractions build and strengthen muscles but they also shorten them. In yoga you’ll find that isotonic contractions are offset with deep stretches so as to retain maximum flexibility.

Here’s two yogic stretches you’ll  love

Isometric stretching involves contracting a muscle that is held in a lengthened position using a prop (like your own hand or the floor). An example of this is – one of my favorites – quad streches! (see photo below). This pose stretches the quads and feels delicious!

To isometrically activate the quads you have to press your foot into your hand; hold here and take five deep breaths. Isometric stretching simultaneously lengthens and strengthens themuscle/s you are working. I love them!

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Another type of stretch commonly practiced in yoga is called passive stretching. This is when you don’t actively do anything but instead let gravity, time and breath stretch and relax your muscles.

This may sound familiar if you’ve practiced Yin-Yoga or if you’ve been to a restorative yoga class. In both cases you hold the poses for longer and concentrate on consciously releasing tension in your body. Passive stretching is gentle and soothing; it also favors the healing of tight and/or overstrained muscles.

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This concludes this month’s “Anatomy Highlights” series which will resume in October alongside the anatomy study group. If you’ve enjoyed reading I’d love to hear from you.

Also, please share on your favorite social media and with those who will enjoy it.

 

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